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El café de hongos está teniendo un momento

noviembre 8, 2021


Imagínese esto: estamos a principios de marzo de 2020 y la pandemia de COVID se avecina a la vuelta de la esquina. Usted y todos los que conoce permanecen felizmente ignorantes de esta realidad, incluso cuando las empresas comienzan a discutir la posibilidad de un cierre de “dos semanas”. Te adentras con entusiasmo en Coffee Fest New York, sin saber que es el último gran evento de café al que asistirás durante bastante tiempo, con la esperanza de ver la final del World Latte Art Open. Justo cuando está doblando la última esquina antes del evento, un vendedor llama su atención: «Oye, ¿sabías que los hongos son la próxima gran novedad en el café?»

Te detienes en seco. «¿Champiñones? ¿En café? » preguntas, escéptico pero intrigado. “Sí, champiñones en el café. Ya es enorme en Los Ángeles. Aquí, pruebe con un paquete de muestra «.

Lo traes a casa y te enganchas de inmediato. Se convierte en su pandemia favorita en el hogar, y tal como lo alegó este proveedor, las cafeterías de todo el mundo y sigilosamente comienzan a introducir varias variedades de sus amigos hongos favoritos en las bebidas populares durante el transcurso de la pandemia.

Si bien la idea de los hongos en su café puede parecerle extraña inicialmente, este par de ingredientes sin pretensiones es en realidad una combinación hecha en el cielo. Para entender por qué esta combinación funciona tan bien, tendrías que acudir a los expertos, las propias empresas de café de hongos. Pero para empezar, es importante tener en cuenta que el café con champiñones en realidad no es nuevo, y la idea ciertamente no se originó en los Estados Unidos.

Las capacidades de salud y bienestar de los hongos son algo que los humanos han disfrutado y estudiado durante miles de años, ejemplos de los cuales se pueden encontrar en textos de la antigua Roma, Grecia y China. En el contexto del café, la historia es más reciente. Según el fundador y director ejecutivo de Four Sigmatic, Tero Isokauppila, «los finlandeses han estado usando los hongos Chaga como sustituto del café desde la Segunda Guerra Mundial y los hongos funcionales han sido un alimento básico en muchas culturas durante miles de años». Sin embargo, de alguna manera solo en los últimos años el mercado del café de EE. UU. Finalmente se ha puesto al día con la afinidad por los hongos.

Es probable que haya un culpable de este lento aumento de la popularidad en Estados Unidos: los consumidores estadounidenses tal vez no estén tan interesados ​​en el sabor ininterrumpido y altamente amargo de ciertos hongos. “A menudo, en el bienestar, intercambiamos el gusto por los beneficios”, comenta Jody Hall, fundadora y directora ejecutiva de Wunderground Coffee. «Mientras que los hongos finalmente estaban recibiendo su merecido por sus beneficios para la salud, la mayoría de los suplementos y bebidas de hongos sabían, bueno, demasiado a los hongos».

Según los cofundadores de Taika Coffee, Kal Freese y Michael Sharon, el problema del sabor se resuelve introduciendo hongos en el estimulante matutino favorito de Estados Unidos (café, claro). Cuando se combina, el fuerte sabor del café oculta con éxito el sabor picante de muchos hongos adaptógenos. Ya sea que esté infundiendo estos hongos en el café negro o en una bebida a base de leche, lo que le queda es una bebida deliciosamente cremosa, deliciosamente umami y con cafeína. Y como señala el fundador y director ejecutivo de Drink Renude, Brandon Mizrahie, «si de todos modos está tomando café, ¿por qué no sobrealimentar [it] tanto en la salud como en el gusto? «

Pero entonces, ¿qué pasa con estos beneficios mágicos para la salud que han tenido varias culturas interesadas en los hongos adaptógenos durante siglos? Para empezar, mientras que muchos bebedores de café dependen y se benefician de los efectos energéticos de la cafeína, la mayoría de nosotros hemos sentido en algún momento la angustia pura de un día totalmente descarrilado por los temidos nervios de la cafeína. Según Hall, «los hongos adaptógenos contrarrestan naturalmente los nervios de la cafeína porque regulan el estrés y el cortisol en el cuerpo».

Más allá de eso, los diferentes tipos de hongos parecen ofrecer varios beneficios específicos. Por ejemplo, la fundadora y directora ejecutiva de Rå Hygge, Irina Sandberg, explica que su café con infusión de melena de león tiende a promover la concentración y la claridad mental. Entonces, si está pasando la noche para terminar esa comisión de arte, o simplemente necesita terminar su aburrida reunión mensual de dos horas en la tienda, Lion’s Mane podría ser el ‘hongo para usted’.

Mizrahie afirma que los hongos Chaga, sin embargo, cuentan con una verdadera mezcla heterogénea de beneficios, que incluyen «apoyo inmunológico, alivio del estrés, antienvejecimiento y embellecimiento, resistencia y una mayor función cognitiva». Entonces, si espera mantener esa piel brillante y juvenil junto con su salud física, beba hongos Chaga (y Drink Renude’s Chagaccino) probablemente será una decisión gratificante.

Freese y Sharon explican que los hongos Reishi apoyan el sistema inmunológico y ayudan al cuerpo a recuperarse del estrés diario, mientras que Cordyceps militaris aumenta los niveles de energía. Mientras soportamos colectivamente el trauma continuo de vivir a través de una pandemia global, estos hongos pueden resultar vitales para nuestro bienestar. No solo es imperativo mantener nuestro sistema inmunológico, sino que la combinación de fatiga pandémica y ansiedad ya ha obligado a muchas personas a considerar métodos nuevos y creativos para mantener su energía. El café con hongos es uno de esos métodos, y probablemente uno de los métodos más sabrosos, para lograr este objetivo.

Como también señala la pareja, solo hemos arañado la superficie de la comprensión de los beneficios para la salud de los hongos adaptogénicos. Aunque es crucial tener en cuenta que los hongos no se recomiendan como sustituto de la intervención médica, varios estudios ya han demostrado su éxito en el aumento de la inmunidad en pacientes con cáncer y el manejo de la diabetes tipo 2.

Si ya es un ávido consumidor de café con champiñones, puede estar encantado de saber que esta tendencia creciente fácilmente tiene resistencia a largo plazo. Como un grupo de compañías de café con hongos ha estado ansioso por señalar, los beneficios de los hongos adaptogénicos solo pueden convertirse en más necesario a medida que pasa el tiempo. Si bien muchos de nosotros nos reímos de los memes de «la naturaleza está curando» de la pandemia temprana, ahora estamos lidiando con la realidad de que nuestra existencia en esta pequeña canica azul, desafortunadamente, puede volverse cada vez más estresante en los próximos meses y años.

Para muchos de nosotros, la ansiedad inducida por la cafeína puede empeorar la situación. Al presentar una alternativa, una que permite a los consumidores obtener todos los beneficios del café sin aumentar los niveles de estrés, el café con hongos algún día puede alcanzar un nivel de popularidad similar al tostado de aguacate (al menos entre los millennials que no son propietarios de una casa y que son naturalmente ansiosos).

De hecho, Freese y Sharon imaginan una trayectoria explosiva para la popularidad del café con champiñones y sospechan que pronto se convertirá en algo común. Se imaginan que a medida que más cafeterías comiencen a ofrecer componentes de bebidas a base de hongos, la investigación emergente se sumará a una literatura ya extensa sobre sus beneficios para la salud. (Por no hablar del campo de estudio emergente en torno a los beneficios para la salud mental de la psilocibina). Con el tiempo, los innovadores en bebidas desarrollarán extractos de hongos extremadamente efectivos con sabores neutros o positivos para agregarlos a varias bebidas. Quizás algún día, los clientes incluso tendrán la opción de elegir qué tipo de hongo les gustaría agregar a su bebida dependiendo de los efectos físicos o mentales que buscan.

Si está interesado en probar el café con hongos, aquí hay algunas ofertas populares para consultar de marcas notables de café con hongos:

  • Rå Hygge, con sede en Copenhague, ofrece Café melena de león, que promueve la concentración y la claridad mental.
  • Los más vendidos de Four Sigmatic Pensar El café molido es «el mejor amigo de tu cerebro», según Isokauppila. Es una combinación de hongos melena de león y chaga que promueve la concentración y la energía constante.
  • Taika Coffee ofrece un Macadamia Latte cremoso, enlatado y a base de plantas, que sabe a beber helado derretido y contiene la mezcla adaptagénica interna de la marca.
  • Café Wunderground Brainchild promete un aumento en la función cognitiva, el enfoque y la claridad mental gracias a la inclusión de los hongos Cordyceps y Lion’s Mane. Su Emborrachar Pocus También es muy popular, formulado con hongos Chaga y Reishi para aumentar la inmunidad.
  • Y por último, Drink Renude deliberadamente «lo mantiene simple» vendiendo un solo producto deliciosamente formulado: su Chagaccino. Esto ha funcionado bien para su marca, con más de 700 cafeterías en los Estados Unidos que ahora sirven Chagaccino a una multitud de clientes encantados. Si bien no hay café en el producto en sí, Chagaccino está formulado para mezclarse deliciosamente con cualquier bebida de café (pruébalo en un café con leche, no te arrepentirás).

Arielle Rebekah, periodista independiente y creadora de Trans and Caffeinated. Leer más Arielle Rebekah para Sprudge.