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Cómo un periodista estadounidense logró el reconocimiento mundial de dos cócteles clásicos modernos

noviembre 8, 2021


Érase una vez, cuando la gente leía los periódicos y las noticias se difundían lentamente, los periodistas y columnistas eran las abejas obreras del ciclo de noticias de los pubs. Gadabouts y bufones que pasaban gran parte de su tiempo libre (y, para ser honesto, sus horas de trabajo) en los bares, recogían un poco de polen relacionado con el alcohol aquí y allá, independientemente de su clientela habitual, azotando la imaginación del público con él. Las noticias sobre las últimas tendencias en bebidas o los nuevos cócteles calientes generalmente llegaban a los hombres y mujeres de la calle. Pero si bien la mayoría de los periodistas simplemente informaron lo que la gente ya estaba bebiendo, fue el raro escritor el que realmente hizo que las nuevas bebidas se hicieran populares.

Uno de esos escritores fue Stanton Delaplane. De 1936 a 1988, su firma se publicó en el San Francisco Chronicle. La mayoría de sus frases impactantes, al estilo de Hemingway, terminaron en una columna de viajes llamada «Postales». Leyendo mucho en su día, la reputación de Delaplane se ha evaporado en gran medida desde entonces. Este es el destino de los columnistas, cuyo trabajo es por definición efímero. Pero también dejó un legado fluido. Si alguna vez ha disfrutado de un café irlandés o un Dukes ‘Martini, agradezca a Stanton Delaplane.

El café irlandés

El nombre Stanton Delaplane todavía tiene cierto peso en Buena Vista en San Francisco. Vaya allí y encontrará su nombre y rostro en varios elementos enmarcados que cuelgan de las paredes del restaurante. Algunos fueron escritos por Delaplane; algunos se han escrito sobre Delaplane. Todos ellos tratan sobre el café irlandés, una bebida que el autor presentó al Buena Vista y, tras escribir sobre él en su columna sindicada, a Estados Unidos en general.

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La historia cuenta que Delaplane, cuyo trabajo era viajar, descubrió la bebida en 1951 durante una escala en el aeropuerto de Shannon. El hombre que se lo presentó fue Joe Sheridan, el chef allí en ese momento. Inventado por Sheridan en la década de 1940 y originalmente llamado Gaelic Coffee, encontró el favor de los estadounidenses que pasaban por el aeropuerto. Delaplane fue capaz de llevar el cóctel más allá del boca a boca. Llevó el recuerdo del cóctel a San Francisco y se lo presentó a Jack Koeppler, el dueño del Buena Vista. Después de un poco de experimentación, clavaron la fórmula de la bebida. Según los informes, el primer café irlandés se vendió allí el 10 de noviembre de 1952.

Delaplane no pudo evitar escribir su descubrimiento. No fue el primer periodista estadounidense en cubrir la bebida; ya en 1946 hubo informes periodísticos. Pero Delaplane tenía un alcance más amplio que sus colegas. En informes anteriores, la bebida todavía se llamaba Gaelic Coffee, pero el nombre Irish Coffee finalmente se popularizó. En 1955, el Buena Vista servía 700 de las cosas al día y la tendencia había saltado a Nueva York y a otros lugares. Irlanda tomó nota de esto. En 1956, el propio viceprimer ministro de Irlanda, William Norton, probó un café irlandés en el Buena Vista y animó a los estadounidenses a conocer a un ganador cuando vio a uno comprar más whisky irlandés.

Pero Delaplane se cansa rápidamente de su monstruo Frankenstein. En 1955 fue citado en la revista Time diciendo: «No puedo soportar más estas cosas». Por supuesto, esta vez el mundo lo ignoró; continuaron bebiendo café irlandés.

Frente al Buena Vista hay una placa en honor a los nombres Sheridan y Koeppler y Delaplane. El 3 de octubre de 2020, en medio de la pandemia, se colocó una segunda placa, conmemorando una vez más el logro único de los tres hombres.

Dukes Martini

Pasarían otros 30 años antes de que Delaplane tuviera un impacto similar en los hábitos de bebida de sus lectores. Una tarde de 1987, el periodista errante entró en el acogedor Dukes Bar, parecido a un club, junto al vestíbulo del Duke Hotel de Londres. Preguntó al camarero, un joven italiano llamado Salvatore Calabrese, sobre un martini que estaba «muy frío y muy seco».

“Me las arreglé para enfriarlo revolviendo más tiempo de lo que normalmente lo haría”, recordó Calabrese muchos años después, “pero su comentario fue: ‘Sí, hace suficiente frío, pero no lo suficientemente seco’. Si me pidió un segundo, no lo removí para hacerlo más seco, ¡pero luego notó que no estaba lo suficientemente frío! «

Estas negociaciones duraron varios días. «Me obsesioné bastante con cumplir con la solicitud de este cliente», dijo Calabrese. El viernes de esa semana, mientras comía fish and chips en el restaurante del personal, notó que un invitado aplicaba cada chip con mucha precisión al vinagre de malta. Calabrese decidió probar este método en el Martini de Delaplane añadiendo el vermú con una botella Dasher.

Eso resolvió el problema de la sequía. En cuanto al factor frío, Calabrese guardaba una botella de ginebra y dos copas de martini en el congelador de la pequeña nevera detrás del mostrador. En el quinto día del patrocinio de Delaplane, Calabrese vertió la ginebra helada directamente en el vaso frío y remató la bebida con una pizca de vermú y una pizca de limón.

«Todavía recuerdo sus ojos, que siempre estaban muy pesados, comenzando a levantarse y brillar cuando los probé, pero no hizo ningún comentario», dijo Calabrese. “Era un hombre de dos martinis y volvió a preguntar. Tomó un sorbo, no hizo ningún comentario y se alejó. No sabía qué pensar «.

Unas horas más tarde, Delaplane regresó al bar, se presentó como periodista y le mostró a Calabrese un fax de un artículo que había enviado a su periódico de San Francisco.

La alusión de Delaplane a Calabrese, que se publicó en noviembre de 1987, fue lo más breve posible. Ni siquiera era una oración correcta; era un paréntesis: “Fuimos al Dukes Hotel en St. James ‘Place para almorzar. (Salvatore, el barman, hace el mejor martini de Inglaterra). “Pero por alguna razón, algunos periódicos optaron por hacer de la línea el titular de la columna. El colega de Delaplane en el Chronicle, el columnista Herb Caen, retomó el hilo en enero de 1988 y escribió: «Fuimos al bar favorito de Stan Delaplane, el pequeño en el Hotel Dukes de St. James Street, y tiene razón: los martinis son perfectos . «

Con el tiempo, el Dukes Bar se hizo mundialmente famoso por su martini, y los bebedores acudieron en masa a St. James Place para probarlo. Pero Delaplane no pudo ver el mejor momento de su segunda incursión en la unción de cócteles. El escritor falleció el 18 de abril de 1988. Pero si quieres beber de tu salud, prueba un café irlandés en Buena Vista Café o un martini en Dukes en Londres. Siguen siendo las bebidas más vendidas en ambos bares.

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