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2021 New York Wine Experience: Reconociendo la hospitalidad en tiempos de necesidad

noviembre 5, 2021


Quizás ninguna industria se vio más directamente afectada económicamente por la pandemia de COVID-19 que los restaurantes. Según la Asociación Nacional de Restaurantes, las ventas en 2020 fueron $ 240 mil millones por debajo de las estimaciones y más de 110,000 restaurantes cerraron permanentemente sus puertas ese año. Incluso mientras EE. UU. Se recupera en pasos escalonados, el dolor continuará a medida que la escasez de personal y el aumento de los costos de los alimentos golpeen duramente a los restaurantes.

Y, sin embargo, restauradores, chefs y sommeliers se han enfrentado al desafío de los últimos 18 meses y han encontrado formas innovadoras de alimentar a los clientes, alimentar a las personas necesitadas y ofrecer servicios de vino en tiempos difíciles. Desde 1981, Vigilantes del vino ha reconocido a miles de restaurantes por sus programas de vinos. En lo más alto se encuentra el Gran Premio, que rinde homenaje a bodegas de extraordinaria amplitud y profundidad, presentadas con un servicio perfecto. Los tres últimos ganadores del Gran Premio fueron homenajeados en el 40 aniversario de Wine Experience.

Para Brennan’s, el hito de Nueva Orleans, el Gran Premio fue una historia de regreso. El restaurante French Quarter ganó un GA por primera vez en 1983. Sin embargo, un apagón prolongado causado por el huracán Katrina destruyó la bodega en 2005, y las dificultades financieras en los años siguientes limitaron el programa de vinos. Cuando Ralph Brennan y Terry White compraron el restaurante de la bancarrota, prometieron reconstruir el programa.

El director de bebidas Braithe Tidwell lo hizo adquiriendo una impresionante colección de vinos finos de Borgoña, Champaña y más allá, pero también por parte del personal docente que es conocido por la combinación de experiencia y hospitalidad que caracteriza a Brennan’s. «Braithe es uno de los sommeliers más conocedores y agradables que he conocido», dijo Vigilantes del vino El consultor editorial Thomas Matthews en la ceremonia de premiación.

El equipo de Brennan]

El equipo de Brennan de Nueva Orleans aceptó su Gran Premio. De izquierda a derecha: Copropietario Ralph Brennan, Cassia Schifter de Wine Spectator, Directora de Bebidas Braithe Tidwell, GM Christian Pendleton y Chef Ryan Hacker (Daphne Youree)

En Le Bernardin en Nueva York, el chef Eric Ripert, el director de vinos Aldo Sohm y su equipo han sido conocidos durante años como maestros de exquisitos platos de pescado y excelentes combinaciones de vinos. Pero 2021 fue el año en que llevaron el programa de vinos a nuevas alturas y ganaron un Gran Premio. Cuando aceptaron el premio, Ripert y Sohm enfatizaron que el éxito de su restaurante se debía al equipo. Cuando Le Bernardin volvió a abrir sus puertas después de un cierre pandémico, había retenido a todo su personal.

Para la pareja que dirige SingleThread Farm en Healdsburg, California, Kyle y Katina Connaughton, poseer un destino vinícola de clase mundial ha sido un sueño de toda la vida desde que hicieron una gira por Sonoma cuando eran una pareja joven. La implementación no siempre fue fácil. Ciertamente no para el director de vinos Rusty Rastello, quien llegó a SingleThread durante los incendios forestales en Weinland 2019.

Como Kyle explicó a la audiencia de Wine Experience, cuando la pandemia obligó a cerrar el restaurante, preguntó si deberían vender partes de su inventario de vinos para mantenerlos a flote financieramente. “Rusty dijo: ‘No. Vamos a abrir una tienda de vinos online. No vamos a vender el sótano. Lo construiremos ‘».

En tiempos difíciles, los restaurantes continuaron haciendo lo que mejor saben hacer para alimentar a la gente y brindar un poco de hospitalidad al mundo.

Un cocinero que ayuda a alimentar al mundo

Una cosa es alimentar a los clientes hambrientos y otra es alimentar a las personas en crisis en todo el mundo. El chef José Andrés decidió poner su energía en una organización benéfica, World Central Kitchen (WCK), que fundó en 2010. Vigilantes del vino entregó a Andrés y su grupo el Premio al Servicio Distinguido en reconocimiento a su arduo trabajo.

Desde sus inicios, WCK ha servido más de 75 millones de comidas. Solo este año, después de desastres naturales como terremotos en Indonesia, clima invernal extremo que dejó a personas en Texas sin electricidad y en Mississippi sin agua, una erupción volcánica en San Vicente, el huracán Ida en Luisiana, inundaciones en Alemania y un devastador terremoto en Haití. . Pero no se trata solo de salvar de desastres naturales; WCK también ha ayudado a personas desplazadas por la violencia en Gaza, solicitantes de asilo en la frontera entre Estados Unidos y México y trabajadores de la salud en India después de un aumento dramático en COVID-19 en febrero.

Chef José Andrés]

El chef José Andrés habló a la multitud en video mientras aceptaba el Premio al Servicio Distinguido.

Durante la pandemia de COVID-19, WCK lanzó otro programa, Restaurantes para la gente, diseñado específicamente para alimentar a los trabajadores de la salud y a los miembros de las comunidades necesitadas pagando a los restaurantes locales para que proporcionen comidas a los necesitados y entreguen estas comidas a las personas sin acceso a comida fresca. Este programa se ha implementado y está en curso en más de 400 ciudades en 35 estados.

Andrés no se trata de caridad, sino de respeto. «La gente no quiere nuestra lástima», le dijo a la audiencia en un video. “Quieres respeto. ¿Cómo muestras respeto? Estando ahí con un plato de comida. Un día estaremos allí. Están ahí para nosotros al día siguiente «.

Todos los ingresos netos de New York Wine Experience se destinarán a la Wine Spectator Scholarship Foundation, que ha recaudado más de $ 30 millones en becas y subvenciones para las industrias de la hospitalidad y el vino. El año pasado, la fundación donó 250.000 dólares a WCK. (También recibió una donación de $ 100 millones del fundador de Amazon, Jeff Bezos). En un momento en que el mundo ha visto crisis y sufrimiento, el poder de la buena comida y el vino para marcar la diferencia sigue siendo indiscutible.