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Cómo el cultivo y el consumo de café pueden realmente ayudar a los bosques Daily Coffee News by Roast Magazine

noviembre 3, 2021


Bosque de Etiopía EmilyGarthwaite

Yayu Forest Ethiopia © Emily Garthwaite / Union Café tostado a mano.

[Editor’s note: The following story highlights a collaborative study released earlier this year called “The potential for income improvement and biodiversity conservation via specialty coffee in Ethiopia.” A lead author of that study was Pascale Schuit of Union Hand Roasted Coffee. An version of this story first appeared on the Royal Botanic Gardens, Kew, website. It has been adapted and republished here with permission.]

Si bien el sector cafetero ha asumido un papel de liderazgo en la sostenibilidad ambiental de muchas maneras, el cultivo del café sigue siendo un importante contribuyente a la deforestación y la disminución de la biodiversidad en los países tropicales, desde América hasta el cinturón tropical y Australasia.

En algunas regiones, el impacto negativo de la producción de café está empeorando a medida que aumenta la demanda mundial de café.

Café y sostenibilidad

The reciente Economics of Biodiversity: The Dasgupta Review enfatiza que nuestra relación con la naturaleza requiere cambios profundos.

Sostiene que las sociedades humanas pueden vivir de manera sostenible asegurándose de que las demandas que imponen a la naturaleza no excedan sus recursos.

El cultivo de café es un ejemplo de cómo debemos cambiar la forma en que cultivamos nuestros cultivos.

En lugar de destruir hábitats naturales, podría servir para preservar los bosques y la biodiversidad, mantener los servicios ecosistémicos útiles, secuestrar carbono, mejorar los paisajes degradados y crear medios de vida sostenibles para los agricultores.

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Yayu Forest Ethiopia © Emily Garthwaite / Union Café tostado a mano.

Una de las dificultades para cuantificar los efectos negativos y positivos del cultivo del café en la naturaleza es la falta de datos y productos de investigación fiables.

En 2014, en el Royal Botanic Gardens, Kew, iniciamos un proyecto en la Reserva de la Biosfera del Bosque de Café Yayu en Etiopía con la empresa británica de tostado Union Hand-Roasted Coffee para comprender mejor la sinergia entre el cultivo del café y la biodiversidad, con el objetivo de lograr una mayor comprensión detallada de la cadena de suministro del café (a menudo denominada cadena de valor).

Café etíope

El sector cafetero es una industria multimillonaria.

Solo en Etiopía, el café proporciona alrededor del 25% de los ingresos totales de exportación y sustenta los ingresos de aproximadamente 15 millones de personas.

Los bosques tropicales húmedos de Etiopía y el vecino Sudán del Sur son el hogar natural (salvaje) del café Arábica (Café arábica).

Estos bosques existen en un estado natural o casi natural, y algunos han sido designados como reservas para proteger la naturaleza y los medios de vida.

Los bosques albergan muchas otras plantas, animales y hongos y desempeñan un papel clave en el sustento de las personas que viven en ellos y en sus alrededores.

La Reserva de la Biosfera del Bosque de Café Yayu es conocida por su diversidad genética particularmente alta de café Arábica natural (silvestre).

En su área central, el bosque de Yayu está intacto y en gran parte inalterado con miles de plantas de café silvestre mezcladas con otra vegetación silvestre.

El cultivo real de café se lleva a cabo en los bordes del bosque y las zonas de transición de la reserva, donde asegura hasta el 70% de los ingresos en efectivo para más del 90% de la población local.

Especialidades de café

En nuestro estudio actual, examinamos el potencial para aumentar los ingresos y mantener la biodiversidad a través de las especialidades de café.

El café de especialidad es un producto de alta calidad que, como el buen vino, alcanza precios más altos.

Durante las últimas dos décadas, la demanda de cafés especiales ha aumentado y sigue creciendo.

El estado de mayor calidad se logra mediante la implementación de mejores prácticas de cultivo, métodos de cosecha y procesamiento, así como un alto nivel de control de calidad.

Idealmente, los ingresos adicionales generados por el café de especialidad se distribuirán en toda la cadena de suministro, incluidos los productores de café.

En el estudio encontramos que incluso una participación moderada en el mercado de cafés especiales tiene un efecto positivo en los ingresos de los pequeños productores de café.

Cuando los agricultores vendieron solo una parte (alrededor del 25%) de su cosecha para usar como café de especialidad, sus ingresos anuales por café aumentaron en un 30%.

Con base en estos resultados, hemos proyectado un escenario en el que si los agricultores vendieran toda su cosecha como café de especialidad, sus ingresos podrían aumentar en un 120%, a pesar de la necesidad de una eficiencia operativa óptima de sus fincas y cooperativas.

En ambos casos, el ingreso adicional se logró mediante un mayor precio del café.

Debido a un aumento dramático en la calidad del café causado por las intervenciones durante el proyecto, el precio alcanzado fue de $ 2.80 por libra, el doble del precio mínimo de Comercio Justo de entonces para el café Arábica.

Es importante que los aumentos de ingresos de las especialidades de café se lograron sin requisitos adicionales de tierra o mayores insumos como fertilizantes artificiales, riego, herbicidas y pesticidas.

Después de la reventa, el café del Yayu Forest Project se compró en cantidades suficientes para colocarlo en dos grandes supermercados del Reino Unido (Sainsbury’s y Waitrose) y venderlo en las tiendas minoristas de Kew y en línea.

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Yayu Wild Forest Wholebean Coffee © Union Roasted.

Entre 2015 y 2018, las cinco cooperativas de Yayu recaudaron un total de 924,751 libras (aprox.

Yayu Forest Coffee se encuentra ahora en su séptimo año y continúa teniendo una fuerte demanda de los consumidores.

Los 20 centavos por libra de la prima de conservación forestal, que se ha convertido en una donación de 34 centavos (por paquete) de café minorista, se destina a la comunidad de Yayu y a la investigación en curso.

Monitoreo ambiental

Otro elemento clave del estudio fue la evidencia de que el café vendido como Yayu Forest Coffee está realmente asociado con el bosque.

Con la ayuda de imágenes de satélite, pudimos demostrar que las fincas de café de Yayu tienen una cubierta de árboles y una estructura de dosel saludable que se asemeja a un bosque salvaje e inalterado.

También pudimos demostrar que el área de Yayu solo ha sido mínimamente deforestada en las últimas dos décadas.

Slurping sostenible

Aunque los esfuerzos de conservación de la biodiversidad y la agricultura a menudo están en conflicto, puede haber un terreno común para crear oportunidades tanto para la conservación de la biodiversidad como para los medios de vida agrícolas.

Hemos avanzado en la comprensión y el desarrollo de la cadena de valor de Yayu de una manera que respalda y sostiene estas relaciones.

Si bien incluso la producción de café forestal más sostenible puede tener algunos efectos negativos en el medio ambiente, es mucho menos eficaz que muchos tipos de cultivo de café, como los que han incluido la reciente deforestación a gran escala y monocultivos a gran escala con insumos contaminantes.

El problema para los consumidores es que no tienen forma de comprender el impacto ambiental, bueno o malo, a través de sus decisiones de compra.

Un buen lugar para comenzar sería cuando los consumidores sean más conscientes de cómo sus decisiones de compra afectan realmente el entorno natural a miles de kilómetros de su café matutino.

Por ejemplo, ahora tenemos la tecnología para agregar métricas ambientales a las bolsas de café individuales, como la cantidad y la calidad de la cubierta forestal donde se cultivó un café.