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Napa Winery presenta tecnología de captura de carbono

noviembre 2, 2021


Mientras los líderes se reúnen esta semana en Glasgow para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) 2021 para discutir la crisis climática, la industria del vino busca formas de reducir su huella de carbono. Una bodega de Napa, Trefethen Family Vineyard, se ha asociado con la empresa texana Earthly Labs para un programa piloto innovador para capturar CO2 en su bodega en el distrito de Oak Knoll.

“Las conversaciones en la comunidad vinícola sobre el cambio climático son realmente emocionantes. Hay mucho impulso ”, dijo Hailey Trefethen, vicepresidenta ejecutiva de la bodega.

Trefethen espera seguir aprendiendo sobre formas de reducir la huella de carbono de la bodega. Ella asiste a un taller de gestión de carbono sobre el Protocolo de Porto, un viñedo familiar Trefethen sin fines de lucro internacional, en el que se fundó el productor portuario Taylor Fladgate. El Protocolo de Oporto tiene cientos de miembros, todos los cuales están comprometidos con la reducción del cambio climático. «Hay muchas más herramientas que no estaban disponibles hace cinco o diez años para medir la huella de carbono», dijo.

Trefethen dice que su equipo recientemente comenzó a discutir la captura de carbono. Al enólogo de la bodega se le ocurrió la idea y se conectó con Earthly Labs, una empresa de tecnología de Austin que trabaja con cervecerías. «CiCi» de Earthly Labs es un sistema de captura de carbono especialmente desarrollado para la elaboración de cerveza. Captura el CO2 de la fermentación, lo convierte en líquido, lo purifica y lo almacena para su reutilización. Otras bodegas de California tienen proyectos de captura de carbono, pero esta es la primera en utilizar este sistema.

La fundadora de Earthly Labs, Amy George, dijo que vio a multinacionales depurar carbono y se preguntó si podría hacerse a menor escala. «La cerveza tenía más sentido al principio. Las cervecerías la producen todos los días y podrían reutilizarla inmediatamente para la carbonatación», explicó. George dice que arreglar fuentes más pequeñas de CO2 por instalación es menos costoso que para sistemas grandes. «Cuando mucha gente invierte cantidades más pequeñas de dinero, tiene la oportunidad de escalar el impacto más rápido», dijo. «Todos tenemos que movernos lo más rápido posible».

Trefethen es el único cliente de la bodega de Earthly Lab en este momento, pero George dijo que habla con otras personas a las que les gustaría adoptar. La mayoría de las bodegas están bien adaptadas para agregar un sistema como CiCi porque las líneas de agua y glicol ya están llegando a todos los tanques. La instalación de la tecnología requiere que se conecte una línea adicional a la infraestructura. El carbón se guarda en una caja del tamaño aproximado de un refrigerador. «La tecnología necesita desarrollarse un poco más, pero es accesible», dijo Trefethen, y señaló que fue un pequeño esfuerzo principalmente para averiguar qué tipo de conexiones serían las mejores para el sistema.

Pero prueban y obtienen resultados. Trefethen estima que la cantidad de CO2 que se produce en la elaboración del vino es relativamente baja. Diez toneladas de uva producen alrededor de dos tercios de una tonelada de CO2 durante la fermentación. Como referencia, un automóvil típico emite alrededor de 4,6 toneladas de CO2 al año.

Bodega familiar Trefethen]

Trefethen se encuentra en el distrito de Oak Knoll del valle de Napa y ha dado numerosos pasos hacia la sostenibilidad y un medio ambiente más limpio. (Cortesía de Trefethen)

La sostenibilidad está en el corazón de la cultura de la bodega. Trefethen dijo que están haciendo un balance de gases de efecto invernadero en profundidad para su empresa, pero que ya han hecho muchas cosas para reducir su huella de carbono. La bodega instaló paneles solares, compró vehículos eléctricos, desechó tractores y camiones eléctricos, cambió a botellas de vidrio más livianas y encontró formas de reutilizar todas las aguas residuales de la bodega. «Mucho de esto se remonta al hecho de que es una finca», dijo Trefethen. «Consideramos toda la propiedad como un ecosistema».

Trefethen dijo que su bodega no tiene muchos usos para el CO2, pero hay mucha demanda local y global del gas, que es escasa este año. Por lo tanto, es probable que el CO2 capturado sea utilizado localmente por otras bodegas, cervecerías y casas de cultivo. «En el futuro, esto podría llevarnos de ser neutrales en carbono a una dirección positiva, y es una excelente manera de hablar sobre ello y hacia dónde debemos ir, no solo como industria sino en todo el mundo».


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