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¿Tienes un vaso? Los enólogos enfrentan problemas en la cadena de suministro global

noviembre 1, 2021


El 19 de septiembre, un horno se incendió en una de las fábricas de vidrio más grandes de Argentina en Mendoza, que rápidamente se extendió por todo un piso y destruyó máquinas y suministros. Verallia, que fabrica el 35 por ciento de las botellas de vino de Argentina, tuvo que desconectar algunas de sus operaciones cuando comenzaron las reparaciones. El incidente asustó a las bodegas locales.

Hacer vino es difícil, pero hacerlo llegar al consumidor puede ser aún más difícil. Desde Argentina hasta California, la industria del vino se enfrenta actualmente a una aguda escasez de vidrio que afecta en particular a las pequeñas bodegas y obliga a las más grandes a pensar con rapidez. Y eso es solo parte del dolor de cabeza de la cadena de suministro causado por la pandemia, desde la falta de etiquetas hasta la escasez de conductores de camiones que las entregan. Todo esto podría resultar en que los consumidores tengan menos opciones en los estantes de las tiendas.

Según Jeff Mausbach, copropietario de TintoNegro y Manos Negras en Argentina, hay cuatro factores principales que están alimentando los problemas de Argentina en la cadena de suministro de vino. El primer factor se remonta a la primavera de 2020, cuando la producción se interrumpió debido al tiempo de inactividad y la incapacidad para trabajar. Mausbach dice que incluso cuando los trabajadores pudieron regresar, los volúmenes de producción en las fábricas de botellas, cajas y etiquetas eran drásticamente más bajos que antes de la pandemia.

El segundo factor es el fuerte aumento del autoconsumo. Según el Instituto Nacional de Vitivinicultura (INV) de Argentina, una agencia gubernamental, el consumo interno de vino aumentó un 6,5 por ciento de 2019 a 2020 (un aumento de 57 millones de litros). En un país donde del 70 al 80 por ciento de los vinos producidos se consumen localmente, eso marca una gran diferencia.

«Todos estaban encerrados en su casa y no podían salir», dijo Mausbach. «No podían gastar dinero en restaurantes, conciertos, bares, así que de repente todos tienen más ingresos disponibles. Volvieron a entrar en contacto con su práctica cultural tradicional de consumir vino».

Al mismo tiempo, los productos secos como cajas de cartón y etiquetas adhesivas eran cada vez más raros. En Argentina y muchos otros países, las bodegas dependen de las importaciones. La industria vitivinícola argentina importa el 100 por ciento de su papel adhesivo para etiquetas. Estos fabricantes en Italia también experimentaron interrupciones. «He experimentado cuellos de botella, aumentos de precios y retrasos en la producción con cajas de cartón, etiquetas autoadhesivas y especialmente con la situación de las botellas», dijo Mausbach.

Argentina tiene tres importantes fabricantes de vidrio: Verallia, Cattorini y Owens-Illinois Argentina. El incidente del horno Verallia, otras paradas de producción y el aumento del consumo de vino presionaron a estas empresas para que produjeran a niveles que simplemente no podían igualar.

El cuarto factor que señala Mausbach es la compra por pánico. Desde vendedores hasta pequeñas tiendas de vinos, la gente se enteró de la escasez de botellas y compró vino (similar a lo que vimos con el papel higiénico al comienzo de la pandemia). «Es una profecía autocumplida», dijo. «Un círculo vicioso en el que la gente percibe una escasez y pide más, lo que hace que esta escasez percibida sea real y la hace más aguda y descontrolada».

El efecto dominó

Los enólogos estadounidenses están luchando con su propio problema con el vidrio, y Mike Eaton no está sorprendido. El vicepresidente senior de gestión de la cadena de suministro de Jackson Family Wines dice que siempre ha sido difícil obtener vidrio, especialmente dada la falta de capacidad de fabricación nacional en los EE. UU. La industria se basa principalmente en vidrio importado. Las bodegas que dependen del vidrio importado tienen hasta 12 meses de demora en la entrega de botellas.

Los retrasos tienden a lastimar a los niños pequeños. «Los productores más pequeños permanecen en la mano porque no tienen influencia para obtener contratos con los productores nacionales, por lo que a menudo compran a través de corredores y distribuidores», dijo Eaton. «Para las grandes empresas como nosotros, compramos casi todo nuestro vidrio a productores locales».

Uno de estos productores más pequeños es Maysara Winery en McMinnville, Oregon. Tahmiene Momtazi aún no ha podido embotellar sus vinos de 2020 y ha pospuesto el embotellado cuatro veces debido a retrasos en el envío de vidrio. A la enóloga de Maysara le dijeron que obtendría vidrio en diciembre, pero se ha acercado a los importadores, distribuidores y vecinos para obtener soluciones más rápidas. Mientras tanto, ha trasladado los vinos a vejigas de almacenamiento temporal para obtener más espacio en el tanque para los vinos del próximo año. Afortunadamente, la añada 2019 se embotelló en agosto.

«Un problema crea otro y es un efecto dominó», dijo Moe Momtazi, fundador de Maysara y padre de Tahmiene. “Pasas bastante tiempo arreglando cosas sobre las que no tienes control. Realmente sentimos el dolor «.

Los precios de entrega también se han disparado para Maysara. Tahmiene dijo que cuando recibió una oferta por 4,000 cajas de botellas de vidrio en septiembre, se sentó con su padre para discutir nuevos recargos que nunca había visto antes, desde aranceles aduaneros hasta costos de envío y fletes marítimos. El año pasado pagó $ 7 por una caja de botellas de vidrio. Ahora son más de $ 9.

El transporte por camión fue el mayor dolor de cabeza ya que EE. UU. Enfrenta una escasez de conductores. El año pasado, Tahmiene pagó $ 400 por las entregas de camiones a sus instalaciones de Oregon; ahora le están facturando $ 2,400. Incluso se ofreció a recoger ella misma el vaso del puerto.

Moe dice que estos aumentos de precios y escasez han empeorado a lo largo de los años, pero la pandemia los ha acelerado. La bodega también está luchando con la escasez de mano de obra a nivel nacional. Con 10,000 cajas al año, Maysara se considera una bodega pequeña, pero el equipo todavía está luchando por traer de regreso a los trabajadores. Tahmiene dice que ha sido agotador hacer que los empleados se sientan seguros y convencerlos de que se vacunen. En un momento dado, se acercó al esposo de la niñera de su hija, un entrenador de béisbol local, para pedir prestados algunos jugadores para embotellar vino.

Puerto de Los Ángeles]

Los portacontenedores se alinean frente a la costa, esperando ser descargados en el puerto de Los Ángeles, que se ha visto frenado por la escasez de mano de obra. (CVG / Getty Images)

Eaton afirma que la producción de vidrio de EE. UU. Ha estado en crisis durante las últimas dos décadas. Las bodegas estadounidenses comenzaron a comprar botellas de vidrio de China a fines de la década de 2000. Pero los aranceles impuestos por la administración Trump, que todavía están vigentes, hacen que sea costoso para las pequeñas bodegas hacer pedidos a China, lo que genera una mayor demanda de los productores de vidrio extranjeros en Australia y Chile.

Mientras tanto, las botellas y muchos otros suministros se han visto afectados por los retrasos en los envíos mundiales, agravados por la pandemia y por estar en el mar durante largos períodos de tiempo. Mausbach, que exporta sus vinos desde Mendoza a los puertos chilenos, dice que podría tener el vino listo para enviar en dos a cuatro semanas. Ahora se necesitan de cuatro a seis semanas para que los vinos consigan un lugar en un barco. Los vinos terminan en su almacén como podrían estar en un estante de una tienda de vinos de Nueva York.

Conseguir una reserva en un barco y hacer que los vinos se hagan a la mar no es el único problema; La descarga en el puerto es otra. La escasez de camioneros y trabajadores portuarios provoca retrasos en la descarga de contenedores de hasta dos semanas. Afortunadamente para Mausbach, sus contenedores están sellados con revestimientos de temperatura que envuelven las paredes del contenedor y mantienen la temperatura en alrededor de 65 ° F durante todo el viaje. Esto evita el estrés por calor en los vinos.

Eaton dice que la escasez de mano de obra en los puertos ha obstaculizado la capacidad de Jackson Family Wines para satisfacer la demanda a largo plazo. Y es un problema de toda la industria. “El mayor impacto en la cadena de suministro es que simplemente no podemos sacar los contenedores de los muelles”, agregó. Eaton espera que la congestión del puerto demore entre un año y 18 meses en resolverse por completo.

Soluciones a corto y largo plazo

De regreso a Argentina, el INV se asoció con el fabricante local de vidrio Cattorini para ayudar a las pequeñas bodegas con el embotellado de sus vinos. Operation One Million Bottles tiene como objetivo proporcionar 1 millón de botellas de vidrio a las pequeñas bodegas que se inscriban en el programa. Hasta el momento 150 bodegas han pedido ayuda.

«No resuelve el problema», dijo el presidente del INV, Martín Hinojosa, en una reciente entrevista televisiva. «Pero eso les da a las pequeñas bodegas que necesitan vidrio en este momento importante la oportunidad de al menos acceder a él y venir a los mercados antes de Navidad».

Las soluciones a largo plazo requieren mucho más trabajo. Solo hay dos grandes fabricantes de vidrio en los Estados Unidos: Owens-Illinois y Ardagh Group. Apenas existe el deseo de construir más cristalería y expandir una industria que apenas ha cambiado en los últimos 30 años, principalmente por razones ambientales. Eaton afirma que los hornos de vidrio son «un artículo con alto contenido de carbono» y que existen obstáculos políticos y financieros para la construcción de nuevos hornos.

“La industria del vidrio en su conjunto necesita realmente innovar y encontrar una forma de carbono neutral o amigable con el carbono para reducir significativamente el impacto de carbono de la fusión del vidrio”, dijo. «Entonces verías los hornos expandirse».

Eaton dice que la familia Jackson no tiene riesgo de que se agoten los productos gracias a los contratos nacionales que dependen de las importaciones para unos pocos productos y planifican con anticipación. Lo que requería la pesadilla de la cadena de suministro es «un mayor rigor en nuestra planificación y una flexibilidad extrema cuando podamos».

Jason Haas de Tablas Creek en Paso Robles ordena artículos antes que nunca. Afortunadamente, su producción anual de 30.000 cajas depende de los fabricantes de vidrio locales.

«Nuestros proveedores nos dicen: ‘Probablemente escasearemos el próximo año; háganos saber qué necesita ahora'», dijo Haas. “No estamos acostumbrados a tener que hacer pedidos de vidrio [before] el primero del año y ahora hemos calculado la cantidad de vino que vamos a hacer [lots] que ni siquiera han fermentado para que podamos recibir nuestros pedidos de vidrio para fin de mes «.

Pero hay luz al final del túnel, informan muchos. Mausbach recuerda que cuando abrieron los restaurantes, el departamento de logística no estaba preparado para el aumento de la demanda: los retrasos habían alcanzado su punto máximo en agosto y septiembre. Ahora sus importadores están tomando medidas para obtener reservas sobre las compañías navieras a tiempo. «Las cosas están comenzando a volver a la normalidad de nuestra parte», dijo.


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