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¿Será 2021 el año del renacimiento de la cerveza de calabaza?

octubre 31, 2021


VinePair celebra nuestro segundo año este octubre Mes de la cerveza americana. Desde los conceptos básicos del estilo de la cerveza hasta las tendencias inesperadas (cerveza en escabeche, ¿alguien?), Hasta conocimientos históricos y nuevos desarrollos en el diseño de envases, espere todo lo que está sucediendo en las cervecerías y tabernas de los Estados Unidos durante todo el mes.

Después de que su popularidad explotó a principios de la década de 2010, cuando el mundo de la cerveza artesanal comenzó su propio crecimiento exponencial, las cervezas de calabaza también se convirtieron rápidamente en la broma más grande de la cerveza artesanal.

En 2013, Buzzfeed News preguntó de qué lado del debate caía después de un controvertido retweet de BeerAdvocate de alguien que llamó a las cervezas de calabaza «el salmonete de las cervezas artesanales». Las cosas empeoraron en 2015 cuando Anheuser-Busch decidió lanzar cerveza artesanal en su infame anuncio del Super Bowl y usó una cerveza de calabaza para ello. (Está bien, técnicamente un melocotón de calabaza).

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Ahora que la comunidad cervecera estadounidense ha madurado (un poco) y la temporada de otoño se ha desplazado principalmente hacia el culto al Oktoberfest, ¿dónde se encuentran estas cervezas ale con especias en el panorama actual de la cerveza artesanal? ¿Hay una estasis de squash ale o estamos viendo que los cerveceros regresan lentamente al estilo que se ha estancado más o menos durante años?

El estado de la cerveza de calabaza a lo largo de los años.

En el sentido más amplio, Google Trends muestra un aumento anual en el interés por la cerveza de calabaza cada octubre, y ha experimentado un aumento lento pero constante desde que tocó fondo a mediados de la década. Actualmente, Trend 2021 tiene el mayor interés de búsqueda desde octubre de 2015. Es un pequeño indicador de un resurgimiento, pero un indicador no obstante. Observamos algunas cifras de la firma de investigación IRI con sede en Chicago, pero dado que las cervezas de calabaza no se persiguen como un estilo, decidimos buscar en su lugar algunas pruebas anecdóticas de los líderes de la categoría.

Para tener una mejor idea de dónde se encuentra el mundo de la cerveza de calabaza hoy en día, nos comunicamos con algunos expertos en el campo, uno responsable de la cerveza de calabaza más popular del país (Southern Tier’s Pumking) y otro responsable de muchos premios (cerveza de calabaza Whole Hog’s ).

También queríamos ver qué llevó a una de las cervecerías más innovadoras e interesantes del país a producir su primera cerveza de calabaza este año: la cerveza de calabaza para cafés de Off Color Brewing. Es una época extraña para las cervezas de calabaza; Averigüemos cómo funcionan las cosas para los profesionales.

La potencia de la cerveza de calabaza: Pumking de nivel sur

Si notó una inmersión general en la cerveza de calabaza a mediados de la última década, nadie lo sintió más que Phin DeMink. Como cofundador de Southern Tier, hogar de la cerveza de calabaza imperial al 8 por ciento líder en su categoría conocida como Pumking, DeMink vio cómo la categoría se reducía de primera mano. «Hace unos años … todo era solo calabaza», dice. «Fue un poco exagerado, entre las velas, Starbucks y cereales». El resultado para los comerciantes de cerveza de calabaza: “Experimentamos este éxodo de cerveza de calabaza. … Definitivamente hubo una gran secuela «.

DeMink estima que durante esa reacción estacional perdieron casi el 20 por ciento de su volumen de cerveza de calabaza a mediados de la década, lo que no es insignificante si se considera que, según DeMink, “si solo miras el IRI, hubo un par de años que De hecho, superó a la potencia de la categoría A, Pumking ha generado recientemente una serie de otros productos, incluidos Warlock (una cerveza negra de calabaza), Pumking Nitro y Cold Brew Coffee Pumking Nitro. Incluso hay whisky Pumking y un RTD «King & Cola» a través de su sucursal de destilería.

Dejando a un lado todas esas extensiones de línea, últimamente ha sido un buen momento para Pumking Prime. “Éramos uno de los pocos [breweries] Eso fue como bueno, todo el mundo ha estado comiendo pastel de calabaza durante años, el Día de Acción de Gracias no va a desaparecer ”, dice DeMink. “Simplemente nos mantendremos firmes y capearemos la tormenta. Hemos visto algunos años en los que la competencia se disparó. y [then] todo el paquete regresó al Oktoberfest. Así que todo ha sido muy, muy saludable para nosotros en los últimos años «.

DeMink estima que han aumentado en dos dígitos de un año a otro solo para Pumking. «Esperábamos que este fuera un año de regreso», dice. Para una empresa que comenzará a aumentar su máquina de bombeo a partir de mayo para satisfacer la demanda, es bueno ver esa emoción por un producto de temporada que realmente solo tiene una ventana de oportunidad de dos meses para recuperar la mayor parte de sus ventas. de nuevo.

«Está en un gran lugar», dijo DeMink. «Pero es gracioso porque ahora, de repente, veo aparecer de nuevo la cerveza de calabaza».

La cerveza de calabaza aclamada por la crítica: Whole Hog’s Pumpkin Ale

Si utiliza las medallas Great American Beer Fest como una medida de calidad generalmente aceptada, la Pumpkin Ale anual de Whole Hog Beer en Stevens Point, Wisconsin, es muy superior a cualquier otra cerveza de calabaza del país. De hecho, podría ser una de las cervezas mejor valoradas de Estados Unidos. Desde su lanzamiento en 2011, la cerveza ha ganado cinco medallas en GABF, incluidas dos medallas de oro.

las galardonadas cervezas Whole Hog Pumpkin

Mike Schraufnagel está con nosotros todo el viaje, trabajó en la cervecería durante 13 años, los últimos tres como maestro cervecero. Whole Hog’s Pumpkin Ale ha seguido siendo la misma cerveza desde algunos ajustes finales en 2012 y sigue siendo el abanderado de lo que debería ser una excelente cerveza de calabaza, salvo una breve incursión en una opción envejecida en barril en 2015.

Según Schraufnagel, nunca ha habido un mejor momento para la cerveza de calabaza de Whole Hog que este. «Ha sido un año increíblemente bueno, realmente lo fue», dice, elogiando algunos avances logísticos nuevos en el lado del distribuidor que le han permitido a Whole Hog tener un mejor sentido de la demanda. «Nosotros [went] Pensando en el año, está bien, necesitamos 23 cervezas de estos este año y podemos cumplir con todos los pedidos de preventa. En el pasado, comenzábamos con 10 espumas y simplemente poníamos nuestros oídos en el suelo para ver cuál era la retroalimentación y esperábamos terminar al final. [selling] un buen número de ellos «.

Dejando a un lado la logística, el apetito por Whole Hog’s Pumpkin Ale es grande: las ventas han aumentado alrededor de un 25 por ciento desde el año pasado, y hasta ahora la marca ha movido más de 2.100 barriles de su cerveza de calabaza en 2021 (600 barriles más que el año pasado). con la mayoría de ellos fuera de la puerta a finales de agosto. “Cuando llegaron los números de la reserva anticipada, pensé: ‘Eso no puede ser correcto’”, dice Schraufnagel. «En este momento sería difícil encontrar una botella en cualquier lugar».

La progresión moderna de Pumpkin Beer: la cerveza de calabaza de Off Color para cafés

Off Color Brewing de Chicago se ha hecho un nombre como una de las cervecerías experimentales más conocidas del país desde 2013. Las cervezas sin color a menudo superan sus límites. Pero también le encantan las lagers clásicas y la pastelería stout ocasional, como lo demuestra la serie de cervezas DinoS’mores.

Con eso en mente, es indignante o inevitable que Off Color produzca una cerveza de calabaza, lo que hizo por primera vez este verano en forma de cerveza de calabaza chai con infusión de vainilla para cafés. El cofundador y cervecero Dave Bleitner dijo que era el momento adecuado para que una cerveza de calabaza fuera de color llegue al campo.

“No queremos hacer cosas que están muy extendidas. Y creo que recientemente nos dimos cuenta de que todo se ha vuelto tan radical. Sabes, hay una locura de neblina en un extremo, y luego [on] el otro extremo de la fase Zima ”, dice sobre la reciente avalancha de bebidas gaseosas y afrutadas de las cervecerías. «Es como, bueno, ¿qué pasa con … buenas cervezas?», Dice Bleitner. «Estaríamos bromeando,» Oh, sí, hagamos un estilo histórico de los 90 «.

Pero, ¿por qué la cerveza de calabaza, un estilo que ha caído en desgracia? «Creo que no fue lo suficientemente bueno que estemos haciendo esto ahora», dice Bleitner.

La cerveza de calabaza para cafés de Off Color se basa en la «Cerveza para cafés» original, que ofrece especias chai en una rica cerveza malteada. Bleitner dice que hacer un chais de calabaza fue el siguiente paso natural, mezclando té rojo de rooibos con canela, nuez moscada, clavo, puré de calabaza y vainilla para hacer una cerveza que definitivamente era de calabaza pero sin lugar a dudas de color.

“Trato de no hacer cosas que no bebería y no hay muchas cervezas de calabaza que esté buscando”, dice Bleitner. «Son demasiado dulces, … demasiado húmedos o demasiado picantes, y nunca he tenido uno realmente equilibrado». Aparentemente, llegó en el momento adecuado: aunque Off Color ha elaborado el lote más grande de su Oktoberfest anual, «pumpkin la cerveza se supera en un 50 por ciento ”, dice Bleitner.

“De hecho, terminamos teniendo más ventas internas para llevar de lo que pretendía originalmente”, dice. “Tuvimos alrededor de cien casos y pensé, ‘Eso parece mucho por esta causa’. Y lo arruinamos «.

Desafortunadamente, era demasiado tarde para un cliente potencial. «El año pasado alguien entró al bar y dijo: ‘Tomaré tu cerveza de calabaza'», dice Bleitner. “Dijimos: ‘No hacemos cerveza de calabaza’. Y luego se fueron. ‘Ooooookay’ «.

Buenas noticias para este tipo: parece que el mercado volverá a encontrarse con él.

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