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Dos tipos de café ofrecen esperanza ante el cambio climático

octubre 28, 2021


Los efectos del cambio climático están causando problemas a la producción de café. El aumento de las temperaturas, las condiciones climáticas extremas como corrientes de aire e inundaciones, así como las temporadas irregulares de lluvia y sequía, han hecho que el cultivo de café sea un negocio en pérdidas para muchos productores de todo el mundo. Para contrarrestar esto, los expertos en café ven tres formas posibles: adaptar las fincas al nivel del microclima, reubicarse en áreas de cultivo nuevas, ahora adecuadas, o cambiar a otros tipos y tipos de café.

Dr. Aaron Davis de Kew Gardens en Londres, un investigador líder en café en el campo, cree en la tercera opción. En su trabajo publicado más recientemente, el Dr. Davis la viabilidad de las especies de café Café racemosa y C. zanguebariae, «El tipo de café más raro del mundo», por su potencial para prosperar en las difíciles condiciones del cambio climático.

Publicado en la Revista la semana pasada Biología vegetal y sostenibilidad, una sección de Límites en los sistemas alimentarios sostenibles, Dr. Davis, junto con sus colegas Roberta Gargiulo, Iolanda Niza das Mercêz Almeida, Marcelino Inácio Caravela, Charles Denison y Justin Moat examinan las condiciones de crecimiento, morfología, genética y el perfil de sabor de las dos “especies hermanas”. (C. racemosa y C. zanguebariae son incluso tan similares que a menudo se pensaba que eran iguales). Para su análisis, los investigadores compararon un total de 463 especímenes de plantas diferentes: 193 C. Arábica, 200 C. canephora (Robusta), 50 C. racemosa (36 silvestres y 14 cultivadas) y 20 C. zanguebariae (15 silvestres y 7 cultivadas, con dos eliminadas como duplicados).

Encontraste que mientras C. zanguebariae es una «planta más grande y robusta» que C. racemosa, ambos ofrecen algunas ventajas significativas sobre el Arábica y, en menor medida, el Robusta, especialmente en términos de los efectos del cambio climático. En resumen, ambas especies pueden tolerar temperaturas más altas y menores precipitaciones. Arábica, por ejemplo, tenía una temperatura media anual de 18,7 ° C (65,7 ° F) y una precipitación media anual de 1.614 mm. La temperatura media anual y la precipitación en Robusta fueron 74,7 ° F (23,7 ° C) y 1,596 mm, respectivamente. Mientras tanto, el análisis climático tiene temperaturas medias y precipitaciones de 24,8 ° C (76,6 ° F) y 998 mm para. fundar C. zanguebariae y 22,9 ° C (73,2 ° F) y 807 mm para C. racemosa.

Ambos en términos de perfil de sabor. C. zanguebariae y C. racemosa Poseía sabores que generalmente los especialistas en café consideraban económicos y algunos que eran «desafiantes». La Racemosa lavada tenía un aroma de especias, hierbas dulces y regaliz, un cuerpo ligero a medio y notas de «grosella negra, vino especiado, especias, cannabis, anís estrellado, regaliz, Buchu [which tastes of “blackcurrant, spice, and a mixture of rosemary and peppermint”], similar a un pastel dulce, similar a una hierba, canela, clavo, alcanfor, flores de violeta, grano y menta ”. Las Zanguebariae naturales no se procesaron de manera óptima como la Racemosa y posiblemente la cosecha pasada, pero aún tenían aromas de hierbas, eucalipto y regaliz, con un cuerpo medio a ligero y notas de «hierbas, ajedrea, lavanda, jazmín, anís, regaliz, oscuro». Chocolate, especias (cardamomo), eucalipto, medicina, vainilla y menta «.

Dr. Davis señala, sin embargo, que las dos especies tienen desventajas, particularmente en términos de rendimiento. Según sus pruebas, Racemosa solo proporcionaría 111 kg / ha de café. Se estima que las zanguebariae pueden alcanzar los 300-400 kg / ha de café, pero incluso esto es «equivalente a tasas de rendimiento más bajas de arábica». Algo de esto podría deberse a los tamaños de semilla más pequeños de las dos especies, que el estudio también encontró que podría tener un impacto negativo en el tostado.

No obstante, la especie también se muestra prometedora fuera del crecimiento. La hibridación con Arábica, por ejemplo, merece más investigación y, de hecho, Racemosa se ha hibridado con éxito con Arábica en el pasado.

A medida que el mundo se enfrenta a los efectos del cambio climático y a cómo este influirá en nuestra forma de comer y beber en las próximas décadas, nuevas especies como C. racemosa y C. zanguebariae—apoyado sobre todo por los esfuerzos sostenidos de los científicos del café como el Dr. Davis: proporciona un salvavidas para los bebedores de café. Es poco probable que el arábica desaparezca alguna vez, pero el futuro del café podría estar en más de las dos especies dominantes.

Zac Cadwalader es el editor senior de Sprudge Media Network y un escritor asalariado con sede en Dallas. Lea más sobre Zac Cadwalader en Sprudge.