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Cómo beber vodka, según un barman ruso

octubre 27, 2021


Hay muchos ejemplos etimológicos de alcohol que se conoce como el «agua de vida». La palabra «whisky» proviene de la versión gaélica de este término; la misma historia para «Aquavit». Así que no es de extrañar que el nombre «vodka» sea un desarrollo posterior de la palabra rusa para agua o вода, que se pronuncia «vo-da».

Al igual que las coloridas cúpulas de la catedral de San Basilio y las filas de muñecas matryoshka, cada mención del vodka se traslada rápidamente a la Madre Rusia. Pero, ¿cuántas de nuestras asociaciones modernas con el espíritu, como en el cóctel Moscow Mule o en combinación con el caviar, son tan auténticamente rusas?

Para responder a esa pregunta, VinePair llamó a Bek Narzi. Narzi nació en la Rusia de la era soviética y ahora vive en Londres, donde cofundó y dirige el grupo de restaurantes Pachamama. Sin embargo, su experiencia detrás de la barra y su influencia en la cultura del cóctel rusa son considerables.

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A principios de la década de 2000, Narzi presentó el espectáculo de cócteles en horario de máxima audiencia en la emisora ​​nacional rusa RT, y el segmento se transmitió el viernes por la noche exactamente a las 7:45 p.m. a la hora de la marca. Narzi también es un autor publicado con dos libros centrados en la industria hotelera. Y bajo su liderazgo, el City Space Bar en el Swissotel de Moscú se aseguró un lugar entre los 50 mejores bares del mundo en 2011.

Baste decir que Narci está en una posición ideal para asesorar sobre cómo beber vodka a la manera tradicional rusa. Siga leyendo para descubrir sus sabios consejos.

Cómo beber vodka solo

Aunque el vodka ha encontrado un hogar en innumerables cócteles conocidos, el vodka debe beberse puro y como trago para una auténtica experiencia rusa. Y con este placer solo hay una regla fija: la comida siempre debe acompañar al alcohol.

«Si bebe un buen vodka y en buena compañía, puede ser muy peligroso», dice Narzi. «No sientes cuánto bebes, luego lo pagas a la mañana siguiente».

Tradicionalmente, la comida viene en forma de zakuski, la respuesta rusa a las tapas o mezze. Los platos populares son los platos de pepino; carne frita o hervida, como lengua de buey; Rábano picante; Ensaladas; y por supuesto sopa, ya sea borscht (remolacha) o shchi (repollo). A esto le siguen ofertas más extensas, desde albóndigas y albóndigas hasta guisos con patatas.

Con su perfil en gran parte insípido e inodoro, no hay peligro de que el vodka compita con una gama tan amplia de parejas de apareamiento. Debido a que el caviar era barato y abundante, habría aparecido en tales ocasiones en el pasado, aunque ya no es así. «Ahora se ha vuelto lujoso», dice Narzi. «Los rusos comen caviar y solo lo cazan con vodka en la víspera de Año Nuevo».

Para una experiencia auténticamente rusa, el vodka debe beberse solo y con comida.
El borscht es uno de los platos rusos que tradicionalmente se acompaña de vodka. encaja

Cómo tostar con vodka en ruso

Durante una reunión, los invitados generalmente no beben tragos de vodka en su tiempo libre porque se considera «barato» sin brindar o sin razón alguna, explica Narzi. El brindis tampoco es un simple «aplauso» o el equivalente ruso. «Na zdorovie es una tontería ”, dice Narci. «Nadie en Rusia dice eso».

En cambio, cada disparo sigue a un brindis más específico. Sobre el anfitrión, por ejemplo, sobre las mujeres en la mesa, sobre el nuevo trabajo o sobre salud y prosperidad en general. Un maestro de ceremonias dedicado suele dirigir este aspecto de la experiencia. «Alguien que sea carismático, conozca los aforismos e interese a la audiencia», dice Narzi sobre el candidato ideal. «Se trata de rituales».

En preparación para ocasiones especiales como bodas, donde hay muchas oportunidades para brindar, Narzi recomienda comer siempre algo abundante, pero no demasiado abundante, como un bistec de tamaño mediano, antes del evento. «No empieces este viaje del vodka con el estómago hambriento», dice.

Tamaño y temperatura de la porción de vodka

Si bien un vaso de chupito estándar tiene capacidad para 2 onzas en los EE. UU. Y 50 mililitros en países donde se prefieren las medidas métricas, Narzi advierte contra verter tanto al beber vodka. «Hay que servirlo en porciones más pequeñas para prolongar el placer», dice, recomendando pases de 25 mililitros (alrededor de 1 onza).

Contrariamente a la creencia popular, sacar una botella directamente del congelador no es la mejor temperatura para servir ni es tradicional. Muchos rusos tienen miedo de congelar su vodka, ya que puede solidificar algunas de las impurezas que las marcas de vodka “deshonestas” les traen a la mente, explica Narzi. Y en lugar de ser más suave, beber vodka helado puede quemarle la garganta. Así que Narzi decide mantener las botellas refrigeradas en el refrigerador.

El Moscow Mule fue desarrollado en los Estados Unidos por Smirnoff y el dueño de un bar de California con un exceso de cerveza de jengibre para tirar.
En Rusia, el vodka se bebe tradicionalmente solo y no en cócteles.

Cócteles de vodka

Por supuesto, no hay nada de malo en disfrutar del vodka en cócteles, pero esta no es una forma auténticamente rusa de disfrutar el espíritu, repite Narzi.

De hecho, muchos de los cócteles que parecen tener fuertes conexiones con Rusia no son más que trucos de marketing. El Moscow Mule, por ejemplo, fue desarrollado en los Estados Unidos por Smirnoff y el dueño de un bar de California con un exceso de cerveza de jengibre para tirar. En cuanto al ruso blanco cargado de licor de café: más ficción. «Los rusos tienen una cultura del té», explica Narzi. «La cultura del café solo existía en Starbucks».

Narzi agrega que entre la ola actual de los mejores talentos de coctelería en Rusia, persiste la renuencia a usar vodka en cócteles. Es de la vieja escuela y se considera una especie de bebida de mamá y papá de la era soviética.

“La forma tradicional es muy sencilla: te sientas. Ahí está Zakuski. Y tiene que haber una razón para beber vodka ”, dice Narzi. Por supuesto, estas razones, estas celebraciones, no tienen por qué ser demasiado graves. “Solían vender calendarios especiales con 365 razones para beber vodka”, agrega Narzi con una carcajada.