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Hubert de Boüard de Château Angélus condenado en el procedimiento de clasificación de St. Emilion

octubre 26, 2021


Hubert de Boüard de Laforest, copropietario del Château Angélus of St. Emilion y asesor de viticultura, fue declarado culpable ayer por un tribunal de Burdeos de utilizar a sabiendas sus funciones públicas para influir en la clasificación de St. Emilion 2012. El tribunal determinó que había participado en el proceso de clasificación a pesar de tener un interés económico en la clasificación y como asesor de las fincas en cuestión. Pagará una multa de 40.000 euros por su papel.

El coacusado Philippe Casteja fue absuelto de conducta criminal. A través de su holding familiar, Casteja controla Maison Borie Manoux y varias prestigiosas bodegas clasificadas, incluida Château Trotte Vieille, que mantuvo su clasificación St. Emilion Premier Grand Cru B en 2012.

La condena plantea una pregunta más importante: ¿la saga de clasificación de St. Emilion finalmente está llegando a un final amargo?

Según los jueces, de 2010 a 2012 de Boüard «participó varias veces en todas las fases del procedimiento que condujo a la elaboración de la clasificación y su ordenanza». Las reglas francesas establecen claramente que debería haberse mudado en situaciones de conflicto de intereses.

Esta última clasificación ha sido devastada por procesos judiciales desde su validación en 2012 cuando se excluyeron tres cerraduras. Estos tres candados se habían sumado a este caso y demandaron por daños y perjuicios. El tribunal desestimó su demanda porque no encontró pruebas de que la influencia de De Boüard hubiera afectado directamente su degradación. Pero la clasificacion tendría muchas cejas se levantaron, especialmente después de que Château Angélus fue ascendido a Premier Grand Cru A, el rango más alto.

Durante el período en cuestión, de Boüard fue miembro del Comité Nacional del Instituto Nacional de Origen y Calidad (INAO), que supervisa las denominaciones y la clasificación, y presidente de la sección Grand Cru del St.-Emilion Wine Consortium (ODG). St.-Emilion). También es copropietario de Angélus y consultor de viticultura de otros ocho viñedos clasificados.

El tribunal fue devastador, describiendo su papel «predominante» dentro de la INAO y la ODG en el desarrollo de la clasificación. «No parece que el señor de Boüard haya dimitido en ningún momento», dijo el tribunal.

El tribunal también condenó la participación de De Boüard en una reunión para seleccionar a los siete miembros de la comisión de clasificación y su participación en una reunión no oficial de corredores de poder locales para establecer las reglas de clasificación antes del proceso oficial. Su intervención como consultor de las bodegas que compiten por la clasificación resultó ser «una grave perturbación del orden público, económico y social».

De Boüard fue condenado a una multa de 60.000 euros y una sentencia suspendida de 20.000 euros. Tiene 10 días para apelar. Hablando en un evento en Londres hoy, no quiso decir lo que estaba haciendo. «Todo lo que he hecho lo he hecho por el colectivo», dijo. «Eso es una injusticia».

Sin embargo, los efectos podrían seguir extendiéndose. Hasta la fecha, no está claro cómo afectará la sentencia a la integridad de la clasificación, la clasificación de Angélus y la clasificación de los clientes de De Boüard.

Detrás se encuentra la asociación de vinos locales. «Esta condena no cuestiona la legitimidad de la clasificación, cuya legalidad queda a discreción del juez administrativo», dijo Franck Binard, director del St. Emilion Wine Council.

Pero la legitimidad de la clasificación pronto será reexaminada en el Tribunal Administrativo de Burdeos, donde los tres bloqueos degradados continúan disputando su validez. La clasificación se revisa cada 10 años y la clasificación de 2006 ha sido anulada por los tribunales después de turbias disputas legales.

Sin embargo, Binard se mantiene optimista sobre la próxima ronda. «Todo el trabajo realizado por el INAO para asegurar el procedimiento de clasificación, apoyado en las diversas decisiones de los tribunales administrativos, debe permitir llevar a cabo con confianza el desarrollo de la próxima clasificación en 2022».

Pero, en última instancia, la confianza en el ranking y su relevancia parece estar menguando. En junio del año pasado, los Châteaus Cheval-Blanc y Ausone renunciaron a la clasificación. Las dos legendarias bodegas han sido calificadas como Premier Grand Cru A desde que se introdujo la clasificación oficial en la década de 1950. Dijeron que ya no representaba sus valores. Otro enólogo destacado, el príncipe Robert de Luxembourg, propietario de Château Haut-Brion y Clarence Dillon Wines, perdió tácitamente la clasificación de su finca en St. Emilion, Château Quintus, cuando amplió la propiedad con parcelas de propiedades vecinas.


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