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9 cosas que debes saber sobre la elaboración de cerveza en Alaska

octubre 22, 2021


Alaska es famosa por su impresionante paisaje natural, sus extensos pies cuadrados que se adaptan al doble del estado de Texas y las imperdibles auroras boreales. Pero ya basta de la naturaleza: ¿qué pasa con su cerveza?

Si bien Alaska puede no ser uno de los primeros lugares que vienen a la mente para la cerveza artesanal, Alaskan Brewing Company ayudó a promover el estado entre los entusiastas como uno de los productores de cerveza artesanal más grandes del país. La cervecería fue fundada en 1986 por un esposo y una esposa amantes de Alaska, Marcy y Geoff Larson, quienes también compartían la afición por la elaboración de cerveza casera.

Ahora sirve su emblemático ámbar, una pale ale e IPA en su cervecería y taberna en Juneau y gran parte del país.

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Aquí hay nueve cosas más que debe saber sobre Alaskan Brewing Co.

Sí, la cerveza se elabora realmente en Alaska.

Alaskan Brewing Co. tiene su sede en Juneau, la remota capital del estado. Rodeado por todos lados por el Golfo de Alaska y hogar de vastas áreas de vida salvaje y vida silvestre, Juneau no es un lugar obvio para una cervecería, pero cuando Marcy y Geoff Larson se mudaron a Alaska desde los EE. UU. Adyacentes y decidieron ganarse la vida. cerveza, Juneau estaba allí donde querían estar. Cuando la pareja abrió las puertas de la fábrica de cerveza al público en 1986, se estableció una fábrica de cerveza allí por primera vez desde la Prohibición.

Juneau ama a los Larson: la ciudad nombró a Marcy y Geoff Ciudadano del año en 2020.

El estado número 49 es el hogar de la cervecería artesanal número 26 más taquillera del país.

Alaskan Brewing produce mucha cerveza. En 2020, fue el vigésimo sexto fabricante de artesanías más taquillero del país, según el informe anual de la Asociación de Cerveceros. Además, es la única cervecería de Alaska que figura en la lista. Alaskan Brewing tampoco es ajena a la producción de alto volumen, habiendo estado entre los 30 principales productores de la lista durante más de 10 años consecutivos.

La primera cerveza de Alaska, y la más vendida, se inspiró en la fiebre del oro.

La Alaskan Amber, una cerveza estilo Altbier de malta alemana que fue la primera creación de la compañía, se elaboró ​​mucho antes de que naciera Alaskan Brewing. Antes de iniciar la cervecería, la cofundadora Marcy Larson hizo su investigación de antecedentes sobre la historia de la elaboración de cerveza en Alaska. Mientras examinaba viejos registros de elaboración de cerveza, se encontró con registros de Douglas City Brewing Co., una fábrica de cerveza de Alaska que operó desde 1899 hasta 1907. Su esposo, un cervecero casero, se dispuso a revisar la receta utilizando técnicas similares a las de los documentos antiguos (esta vez sin el pozo de la mina de oro).

Hoy, Alaskan Amber es la cerveza más vendida en la lista de la cervecería. A lo largo de los años, ha representado constantemente alrededor del 50 por ciento de las ventas, incluso si la cervecería ha ampliado sus opciones.

Es la fábrica de cerveza más antigua de Alaska y una de las más antiguas de Estados Unidos.

Alaskan Brewing abrió nuevos caminos en 1986 cuando se convirtió en la primera (y ahora más antigua) cervecería post-Prohibición en el estado. Desde entonces, más de 40 nuevas cervecerías han seguido sus pasos, marcando el crecimiento de la industria de Alaska.

Alaskan Brewing es también la decimosexta fábrica de cerveza más antigua del país. Las cervecerías en Nueva York, Pensilvania, Wisconsin y varios otros estados sobrevivieron a la prohibición. Alaskan Brewing y otras cinco cervecerías, que abrieron en 1986, fueron las primeras en sus respectivos estados desde principios del siglo XX.

La sostenibilidad y el medio ambiente son prioridades en Alaska.

La discusión sobre el cambio climático en la industria de bebidas alcohólicas es primordial ya que los cerveceros y enólogos enfrentan desafíos relacionados con el clima. Alaskan Brewing entró en la conversación hace décadas. Esto se debió en parte a la necesidad de enfrentar desafíos de producción y distribución, así como opciones que, dada la ubicación remota de la cervecería, podrían tener un gran impacto.

La cervecería persigue el objetivo central de no tener un impacto neto negativo en el medio ambiente. Esto se logra mediante el uso de un sistema de recuperación de dióxido de carbono. Para descomponerlo, el sistema de Alaskan Brewing captura el CO2 producido durante el proceso de elaboración y luego lo purifica nuevamente para eliminar el oxígeno de los tanques de almacenamiento, así como durante el proceso de envasado. Este proceso por sí solo le ahorra a la cervecería 45,000 galones de gas al año y evita que más de 1 millón de libras de CO2 se liberen a la atmósfera. El filtro prensa de puré de la cervecería y la caldera de vapor de grano gastado también juegan un papel importante en la reducción del consumo de aceite, agua y malta y permiten a los cerveceros hacer un uso óptimo de todos los recursos.

Transportar cervezas desde Alaska a otros estados es tan difícil como parece.

El aire o el ferry son las únicas dos formas de llegar a la ubicación estacionaria de Juneau y Alaskan Brewing. Sin carreteras hacia o desde la ciudad o vuelos largos a otras partes de los Estados Unidos, llevar la cerveza a un mercado más amplio no es tarea fácil. Alaskan Brewing actualmente ofrece cervezas en 25 estados, incluidos todos los estados del oeste y gran parte del medio oeste.

Cuando Alaskan Brewing se expandió a sus estados más jóvenes de Hawái y Utah, se asoció con un nuevo distribuidor para que eso sucediera. Los problemas de costo y transporte involucrados en el traslado de las cervezas por todo el país son la razón por la que los consumidores no ven Alaskan Brewing a la venta en la costa este.

Hay un sabor y un toque auténticos en muchas de las latas …

Desde el diseño de etiquetas hasta las propias cervecerías, Alaskan Brewing se enorgullece de su estado y herencia. «Estamos haciendo todo lo posible para embotellar Alaska», dijo la cofundadora Marcy Larson en un video de la compañía. El agua de glaciar de Juneau y las copas de abeto de Sitka, una ciudad cercana, son ingredientes para cervezas como Alaskan Winter Ale.

… Y la cervecería se llevó a casa premios por ambos.

Spruce IPA, una cerveza de temporada que contiene las clásicas puntas de abeto Sitka de la cervecería que funcionan junto con los lúpulos Citra, Chinook y Denali, ganó el premio de oro en la categoría Herbal and Spice Beer en la Copa Mundial de la Cerveza 2018. La victoria confirmó la afición de la marca por utilizar los recursos naturales de Alaska en sus cervezas.

En 2021 recibió el título de «Mejor diseño de latas» en los premios Craft Beer Marketing Awards. La lata de cerveza Citrus Wheat, que representa la silueta de un excursionista con vistas a un fondo montañoso de color verde, amarillo y naranja, fue parte del esfuerzo de la cervecería para rediseñar las latas que rinden homenaje a la naturaleza, la vida silvestre y las actividades del centro de Alaska.

Alaskan Brewing comenzó a hacer seltzer en 2019.

El seltzer duro es una extensión natural de la capacidad de la cervecería, ya que la cerveza y el seltzer se elaboran y fermentan de manera similar. Cuando Alaskan Brewing lanzó su propia línea de selters duros en 2019 después de un año de desarrollo de recetas, enfatizó los sabores de Alaska que la hacen destacar. Como muchas de sus cervezas, las Seltzer se elaboran con puntas de abeto de Sitka, que en las Selters ofrecen notas cítricas y de frutos del bosque.

El exclusivo seltzer de Alaska tiene un 4,5 por ciento de alcohol por volumen y solo tiene 95 calorías por lata de 12 onzas. Actualmente están disponibles en sabores de lima-limón, mango-melocotón, bayas mixtas y pomelo cereza.