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12 de las mejores botellas de whiskies japoneses

octubre 22, 2021


Dado que los tiempos de maduración prolongados son fundamentales para la producción de whisky, la industria japonesa del whisky está experimentando actualmente un cambio inusual.

A principios de 2021, la Asociación Japonesa de Fabricantes de Licores y Licores (JSLMA) anunció nuevos estándares de etiquetado que prescriben lo que puede y no puede llamarse «whisky japonés». Por ahora, la directiva seguirá siendo un acuerdo entre fabricantes en lugar de una ley, y las marcas tienen un período de transición hasta 2024 para garantizar que sus etiquetas cumplan con los requisitos.

El origen y los ingredientes están en el corazón de los nuevos estándares que evitarán que los fabricantes importen whisky, lo embotellen en Japón y luego lo vendan como whisky japonés. Tampoco podrá vender destilados de arroz 100% completamente maduros como whisky, a pesar de que se consideran tales en países como los Estados Unidos.

Por supuesto, no hay nada de malo en la calidad de tales destilados, pero cabe señalar que estos desarrollos se están produciendo en Japón y que los fabricantes parecen más centrados que nunca en la transparencia.

Entonces, ¿qué puede esperar del whisky japonés aquí y ahora en 2021? Bueno, para empezar, los dos estilos anteriores. Pero aún más común: whiskies de malta simple, whiskies mezclados y whiskies de grano, todos los cuales vienen al mercado con una variedad de edades (y sin) y están hechos con una variedad de refinamientos en barrica. Esto puede sonar muy parecido al whisky y las similitudes son numerosas, pero el whisky japonés tiene su propio perfil e identidad, dos cosas que organizaciones como JSLMA se esfuerzan por proteger.

Ahora que estamos al día con los últimos acontecimientos en la categoría, aquí están 12 de las mejores botellas de whiskies japoneses en orden ascendente de precio.

Mars Shinshu Iwai 45 whisky japonés

Mars Shinshu Iwai 45 es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Aunque esta mezcla fue desarrollada para la preparación de cócteles, perdura cuando se bebe sola e invita a disfrutarla en una veranda en verano. Sabores de frutos rojos secos y frescos abren el espectáculo, mientras que el paladar muestra frutas del huerto brillantes y un final elegante. Precio medio: 36 dólares.

Whisky kikori

El whisky Kikori es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Este whisky ligero y floral, elaborado íntegramente con arroz, pasa por dos fermentaciones antes de la destilación y luego reposa de tres a ocho años en barricas de roble americano y francés y antiguas barricas de jerez. Su carácter afrutado y un ligero funk amargo dan lugar a refrescantes sorbos y la convierten en otra bebida ideal para el verano. Precio medio: 44 dólares.

Kaiyo The Signature 43% whisky japonés

Kaiyo The Signature 43% es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Kaiyo no tiene miedo de experimentar con el envejecimiento, y todos los lanzamientos de la marca pasan al menos tres meses en el mar en barricas de roble Mizunara. Este embotellado pasa tres años y seis años de maduración en tierra a ambos lados de este recorrido, nuevamente en barricas de Mizunara. El roble confiere a la nariz un carácter perfumado, mientras que las notas redondas de fruta y malta marcan el tono en boca. Precio medio: $ 65.

Whisky Japonés Akashi Single Malt

El single malt Akashi es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Este single malt se produce en la destilería Eigashima (White Oak) y se envejece de cinco a ocho años en antiguas barricas de bourbon, jerez y brandy. Ubicado en Akashi, cerca de la bahía de Osaka, el single malt de maduración adquiere un perfil salado y marítimo que se combina a la perfección con su rico núcleo de malta y notas de huerta. Precio medio: 86 dólares.

Whisky Nikka Taketsuru Pure Malt Whisky

Nikka Taketsuru Pure Malt es una de las mejores botellas de whisky japonés.

La definición de «pura malta» se encuentra en algún lugar entre el whisky mezclado y el single malt. Está hecho solo de cebada malteada y contiene destilados de más de una destilería, en este caso de las plantas Nikkas Yoichi y Miyagikyo. En cuanto al carácter, estamos atrapados en el territorio del single malt y nos dirigimos al extremo más rico y audaz del espectro. Toques de tierra, humo y especias le dan matices y personalidad. Precio medio: 87 dólares.

Whisky Hibiki Suntory Armonía Japonesa

Hibiki Suntory Whisky Japanese Harmony es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Es tentador lamentar el envejecimiento de este whisky, pero por otro lado da testimonio de la popularidad y reputación del whisky japonés. Esta botella está hecha de una mezcla de destilados de malta y granos y hace honor a su nombre y reputación, con frutas y flores tropicales que definen la nariz y una dulzura de miel y malta envuelve el paladar. Precio medio: 94 dólares.

Whisky de barril Sakura de malta única The Matsui

El Matsui Single Malt Sakura Cask es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Este single malt sin ningún indicio de edad pasa por un doble proceso de envejecimiento, en el que la primera fase se pasa en antiguas barricas de bourbon y la segunda en barricas de bourbon, cuyas cabezas han sido sustituidas por madera de sakura. Sus aromas ligeros, afrutados y florales indican que se trata de un single malt muy joven, pero no le falta concentración gustativa y hace querer más tiempo en barrica Precio medio: 94 dólares.

Whisky Nikka del barril

Nikka Whisky From The Barrel es uno de los mejores whiskies japoneses que existen en este momento

Con un 51,4 por ciento de ABV, esto es lo más alto que alcanza en la categoría de whisky japonés en el frente del alcohol. Hecho de una mezcla de más de 100 lotes diferentes de whiskies de malta y grano, tiene un perfil bullicioso y atrevido que se basa en gran medida en chips de plátano, caramelo y vainilla. Los bebedores de Bourbon tomen nota. Precio medio: 103 dólares.

Whisky de malta y grano de Chichibu Ichiro

Malt & Grain de Chichibu Ichiro es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Una publicación muy viajada, este término combina whiskies de Escocia, Irlanda, Canadá y Estados Unidos, mientras que el whisky japonés de 10 años constituye la mayor parte de la mezcla. A primera vista, estos son perfiles de sabor muy diferentes, pero se unen armoniosamente gracias a una mezcla precisa. Los aromas de frutas tropicales y plátano dan paso a un rico caramelo en el paladar, con especias picantes y cerezas secas en un final aterciopelado. Precio medio: 108 dólares.

El single malt Yamazaki de 12 años

El Yamazaki Single Malt Aged 12 Years es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Como último lanzamiento de la línea Yamazaki, este single malt también es el más fácil de conseguir en estos días. Elaborado en la primera y más antigua destilería de Suntory, sus sabores revelan el carácter incienso del roble Mizunara a la vez que ofrecen frutas frutales, tropicales y cítricas. La textura es cremosa, los aromas equilibrados y el final largo e intenso, con un agradable picor. Precio medio: 179 dólares.

El single malt Hakushu a la edad de 12 años

El Hakushu Single Malt Aged 12 Years es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Como Yamazaki 12, esta es la expresión más joven y más ampliamente disponible de la línea Hakusu de Suntory. Destilado en la planta Hakushu, incrustado en montañas boscosas a unos 160 kilómetros al oeste de Tokio, este whisky se caracteriza por su delicado ahumado. Tiene aromas limpios y puros de frutas y frutas de hueso y una nota abundante de té verde en el paladar que juega maravillosamente con la nota de turba. Precio medio: 204 dólares.

Mars Tsunuki Whisky japonés de malta única turbada

Mars Tsunuki Peated Single Malt es una de las mejores botellas de whisky japonés.

Hecho en la destilería Tsunuki de Mars en el suroeste de Japón, este es el segundo lanzamiento de single malt de esta instalación, que se construyó en 2016. Añejado en barricas de bourbon y jerez, su carácter turbio no ahoga el destilado relativamente joven. Espere notas de pétalos de rosa, manzanas verdes y miel mezcladas con tierra ligeramente quemada. Precio medio: 250 dólares.