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La magia de la producción de leche con Mill-King Creamery

octubre 20, 2021


Una vaca blanca y negra en medio de un prado verde claro.

Gran parte del mundo del café puede estar obsesionado con las alternativas a los lácteos, pero Mill-King es una cafetería de una pequeña ciudad de Texas que no se desacelerará en el corto plazo.

POR MIRANDA HANEY
ESPECIAL EN BARISTA MAGAZINE ONLINE

Foto de portada cortesía de Miranda Haney

Gracias a Mill-King Creamery, un ejército de avena no es rival para los productos lácteos de Texas. La empresa familiar suministra su leche de vaca sin adulterar a cientos de cafés en todo el estado, y el negocio está en auge a pesar de una congelación apocalíptica, una pandemia y una agricultura turbulenta.

Mill-King es real: pasteurizada a baja temperatura, no homogeneizada, sin aditivos, sin hormonas, sin excepciones leche entera. Independientemente de las restricciones dietéticas (o tendencias), nadie puede negar la pura felicidad de combinarlo con un buen espresso. Es naturalmente dulce y imprescindible para Katie Well, gerente de distrito de Merit Coffee en San Antonio.

«Es tan rico y casi mantecoso», dice Katie. «Si bebo nuestro café con leche diferente, simplemente no es lo mismo».

Recientemente pude recorrer las instalaciones y ver la magia detrás de la elaboración de productos lácteos con Mill-King Creamery.

Entrando al palacio

Conducir hacia el patio de grava en una carretera agrícola en McGregor, Texas, es difícil de imaginar esta es donde ocurre la magia. Craig Miller nos saluda con un entusiasta apretón de manos en el humilde contenedor de envío que se ha convertido en la tienda de la granja. Él es el Jefe Honcho en Mill-King, un productor lechero de tercera generación y embriólogo de profesión. Nos invita a subir a su todoterreno para hacer el gran recorrido.

Mientras viajamos por caminos de tierra en busca de Heffern dormido (después del sauce matutino, generalmente se encuentran a la sombra de un árbol), Craig nos cuenta la historia de Mill King.

A pesar de una manada de más de 600 cabezas de ganado, la empresa es pequeña, de propiedad familiar y está dirigida por solo 10 personas. Foto cortesía de Mill-King Creamery.

La historia del rey del molino

Sus abuelos, Arnold y Minnie Miller, comenzaron la producción lechera en 1941. Durante los siguientes 50 años, la familia vendió leche de granja a cinco centavos el galón, crió un rebaño de más de 600 cabezas de ganado y contribuyó a una de las cooperativas lecheras más grandes del país.

La conversión del procesamiento convencional a los procesos actuales tuvo lugar en 2010. Después de la caída del mercado en 2009, muchas lecherías del país tuvieron que dejar de operar. Los Miller no eran inmunes al estrés financiero. Al mismo tiempo, la esposa de Craig, Rihanna, probó su alergia a la leche bebiendo leche cruda. Para sorpresa de todos, no tuvo problemas para digerirlo y la familia vio una oportunidad de oro para girar.

Mantenlo simple

Desde entonces, los Miller han construido de manera constante un negocio rentable en una industria notoriamente no rentable. ¿Tu secreto? Mantenlo simple, dice Craig. Todo su alimento se cultiva localmente y sus métodos mínimos de procesamiento se llevan a cabo directamente en la granja. En lugar de cientos de trabajadores apiñados en una sola instalación, Mill-King emplea a poco menos de 10 personas, la mayoría de las cuales son miembros de la familia que viven en el lugar.

Fue este modelo de negocio esbelto el que ayudó a que los lácteos avanzaran a mediados de 2020. Con las grandes lecherías y las empresas de productos lácteos alternativos lidiando con cadenas de suministro complejas, enormes instalaciones de procesamiento y otras dificultades inducidas por la pandemia, Mill-King nunca perdió un golpe.

«La leche es un claro ganador para mí», dice Craig, saliendo del coche para abrir una puerta de hierro. Nos conduce a un campo de hierba alta y se detiene a unos metros frente a un grupo mixto de vacas.

Vacas en Mill-King

Alrededor de 80 vacas viven en la granja, la mitad de las cuales son ordeñadas dos veces al día, la otra mitad descansa o toma licencia de maternidad obligatoria. Con la ayuda de otros agricultores de la zona, alrededor de 700 cabezas de ganado contribuyen a Mill-King. La leche es una mezcla de suizos pardos inteligentes, Holstein despistados y razas polémicas de Jersey.

«La patada más dura en la cabeza jamás ha sido con una camiseta», dice Craig. La manada comienza a confiar en nosotros y se acerca, pero él se da cuenta de que se dirigen hacia la puerta abierta. Regresamos al auto, cerramos la puerta detrás de nosotros y conducimos de regreso a la tienda de la granja.

Las vacas felices en Mill-King son responsables de los productos lácteos que se utilizan en muchos cafés de Texas.

Mill-King es una experiencia familiar

Cada miembro de la familia Miller hace una contribución significativa para llevar la leche de la vaca al café. El padre de Craig tiene casi media década de experiencia en la producción lechera. Su madre es ingeniera, su esposa y su prima se encargan del negocio.

«No es como si fuéramos genios o nada»‘”, Dice Craig. «Tenemos la suerte de trabajar juntos».

SOBRE EL AUTOR

Miranda Haney (ella / ella) es una educadora de café, escritora independiente y músico con sede en Austin, Texas. Actualmente trabaja como entrenadora en jefe y coordinadora de eventos para Greater Goods Coffee. Miranda fue concursante de The Barista League: Online Season 2 y concursante de los USBC Nationals 2019 en Costa Mesa, California. Cuando no está haciendo café, probablemente esté corriendo una maratón (o algo loco).