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El viaje de Magellan alrededor del mundo se mantuvo a flote con $ 475K en jerez

octubre 15, 2021


La circunnavegación del mundo en busca de nuevas tierras es un logro en sí mismo; No es de extrañar que los exploradores no hayan recuperado la sobriedad. Afortunadamente, Fernando de Magallanes pensó en esto antes de partir en 1519 para cruzar el Océano Pacífico hacia Asia. Ese año, el famoso explorador portugués empacó cinco barcos y 270 tripulantes, junto con suficiente jerez y vino para reponer a todos a bordo para el largo viaje que se avecina.

Esto era común en la Era de la Exploración, ya que el vino podía almacenarse y consumirse durante largos períodos de tiempo si se almacenaba correctamente (principalmente en tuberías, toneles y toneles de madera). Los documentos de la expedición de Magallanes muestran que la friolera de 203 frascos (barriles) y 417 odres de vino, de las bodegas de Jerez en la región suroeste española de Andalucía, llegaron a bordo. Hoy son casi 243.000 litros de aguardiente.

Magellan y su tripulación deben haber necesitado mucho suerte extra líquida en la expedición, porque el costo del vino y otras provisiones llegó a 1,585,551 maravedíes. Teniendo en cuenta la inflación y la conversión, Magellan subió a bordo alcohol valorado en $ 475,665. El investigador y tripulante Navarrete constató en el Documento XVII que esta cifra representaba el 20 por ciento de todos los gastos a bordo.

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Si bien esta carga puede parecer una elección extraña para un viaje tan peligroso, Magellan no fue el único explorador que prefirió el vino a bordo. Cristóbal Colón llenó sus barcos de jerez de los mismos viñedos de Jerez. Desde la antigüedad, los fenicios han cruzado los océanos con vino y jerez, y los exploradores de Europa y el antiguo Imperio Otomano siguieron su ejemplo. Se descubrió que el comercio de vino a otras culturas y civilizaciones era económicamente beneficioso, y se descubrió que los barriles envejecidos en agua corriente tenían el doble de sabor y grado de madurez.

Pero a finales del siglo XIV y principios del XVI, ese mercado mundial del vino declinó. Durante este tiempo, el sur de España se conoció como el «Triángulo del Jerez», ya que la región luchaba por un lugar en el nuevo mercado. A medida que la tierra patrocinaba y pagaba los viajes de Magallanes al oeste, se subían a bordo barriles del producto. (Los viajes anteriores de Magallanes fueron fletados desde Portugal desde que nació y se crió allí, pero renunció a su ciudadanía en 1517 antes de viajar en 1519).

Jerez sirvió como símbolo del vino español elaborado con uvas Palomino y Pedro Ximenez. Cuando los españoles comenzaron a explorar nuevos países, trajeron consigo este emblema de la nación en el viaje. España vio la oportunidad de un nuevo comercio y se dispuso a eximir los impuestos a la exportación de vino de barcos españoles o extranjeros para que el mundo pudiera disfrutar de sus barricas nativas.

Mientras Magellan y su tripulación se embarcaban en su largo y peligroso viaje por una ruta occidental hacia las islas de las especias del sudeste asiático, se encontraron con traicioneras alta mar, barcos enemigos y líderes descarriados. Sin embargo, una evaluación de la carga del barco reveló que Magellan gastó 3.912.241 maravedis en aparejos, artillería y armas, lo que significa que cada uno de sus cinco barcos tenía armas a bordo por valor de solo 782.000 maravedíes. Sí, Magellen gastó más en jerez que en armaduras.

Desafortunadamente, al jerez se le puede culpar en parte por la muerte de Magellan. Quizás fue porque, con todo el vino a bordo, la tripulación carecía del armamento necesario para un posible ataque. Quizás el consumo de jerez de Magellan resultó ser menos «felicidad líquida» y más una distracción. De cualquier manera, el explorador encontró su destino en la isla filipina de Cebu. Tan cerca de las Islas de las Especias, Magellan trabajó en estrecha colaboración con los lugareños para convertirlos al cristianismo. Para ganarse su confianza, la tripulación de Magellan se asoció con los lugareños cuando el propio Magellan lideró un ataque a una comunidad vecina. El explorador murió en batalla el 27 de abril de 1521.

Como resultado, el legado de Magellan sobrepasa la circunnavegación del mundo o incluso nombrar un estrecho en su honor. También difundió la cultura, la religión y el vino españoles y portugueses por todo el mundo. El autor Pigafetta escribe en el «Journal of Magellan’s Voyage» que la primera misa católica se celebró en Filipinas solo unas semanas antes de que muriera el descubridor. Y puedes apostar que lo celebraron con un par de toneles de jerez después.

Los marineros queremos brindar por eso.