En el condado de Door de Wisconsin, las cerezas cosechadas se arrojan a un cordial


La temporada de recolección de cerezas del condado de Door de Wisconsin comienza entre mediados de julio y mediados de agosto. El verano también marca el momento en que los lugareños preparan sus versiones de un licor conocido como «Cherry Bounce».

En esta península entre Green Bay y el lago Michigan, los residentes se dirigen a los huertos en el verano para recoger y comprar cerezas para crear esta mezcla afrutada. Después de combinarlo con azúcar y un licor de su elección (las opciones comunes son brandy, vodka, bourbon o ron), la mezcla se mantiene herméticamente en un vaso para que se derrita hasta la temporada de vacaciones de invierno.

«Cherry Bounce son esencialmente cerezas frescas empapadas en un licor de su elección», dijo Beth Levendusky, directora de marketing de Door Peninsula Winery y Door County Distillery en Sturgeon Bay del condado. «Wisconsin es casi cultural, diría yo, especialmente en el área del condado de Door, donde cultivamos muchas cerezas».

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Se cree que Cherry Bounce se originó en la Inglaterra del siglo XVII en Frithsden, una aldea en Hertfordshire. Una versión a base de brandy era una de las bebidas favoritas de George Washington, con una receta que se encuentra en los registros de su esposa Martha. También está conectado con otras partes del país; en Carolina del Norte, el Moonshiner Amos Owens se preparó con miel y un whisky a base de maíz.

En Carolina del Norte, Moonshiner Amos Owens hizo rebotar cerezas con miel y un whisky a base de maíz.
Amos Owens / Crédito: Departamento de Recursos Naturales y Culturales de Carolina del Norte

Las conexiones del condado de Door con Cherry Bounce incluyen su herencia agrícola, ya que las cerezas se cultivan allí desde finales del siglo XIX. Según el sitio web de Wisconsin Cherry Growers, AL Hatch, un productor de frutas, y Emmett Stull Goff, un profesor de horticultura en la Universidad de Wisconsin, plantaron los primeros cerezos en la península en 1896. Hoy en día, el condado de Door ve de 8 a 12 millones de libras de cerezas cosechadas anualmente de más de 2,000 acres de plantaciones de cerezas, que es el 10 por ciento de todas las cerezas cultivadas en los Estados Unidos.

La variedad más famosa utilizada en Cherry Bounce es la cereza Montmorency, que tiene un sabor agrio y un color rojo brillante. “Lo llamamos amargo; algunas personas lo llaman amargo ”, dijo Carrie Lautenbach-Viste, directora de marketing de Orchard Country Winery & Market de Lautenbach en Fish Creek del condado. «Pero creemos que ‘pastel’ es una palabra más positiva».

Al elegir su licor para Cherry Bounce, dice Levendusky, primero piense en qué tipo de sabor le gustaría. «Si quieres algo neutro donde la cereza realmente se destaque, entonces tómate un vodka», explica. «O incluso puedes usar un ron o algo similar cuando sea un poco más suave».

A nivel local, el brandy es una opción popular, ya que Wisconsin es un mercado de consumo importante para el licor. De hecho, Korbel, un productor de vino y brandy con sede en California, envió más de la mitad de su suministro de brandy al estado en 2019.

Su versatilidad es quizás la razón por la que Cherry Bounce mantiene su popularidad. Brad Birmingham, propietario de Birmingham’s, un bar y restaurante en Sturgeon Bay del condado, señala que si bien se pueden usar otros tipos de cerezas, los marrasquinos no funcionan bien. Algunos fabricantes pueden agregar clavo, nuez moscada, canela o miel en lugar de azúcar, mientras que otros tienen una selección única de bebidas espirituosas. «A algunas personas les gusta más fuerte, por lo que usan Everclear», dice. «Sí tu puedes [also] hazlos con amaretto y crema de cacao «.

Los frascos de vidrio o cualquier frasco con un cierre hermético son los mejores para hacer Cherry Bounce. Primero llena un vaso al menos hasta la mitad con cerezas y luego vierte el aguardiente en todos los espacios. Guárdelo en un lugar fresco y alejado de la luz solar.

Cherry Bounce está hecho de cerezas de Wisconsin y un licor de su elección.
Crédito de la foto: Washington Post

«Cuanto más tiempo se asiente, más extraerás esos jugos de cereza y más obtendrás un brandy de cereza suave», dice Levendusky. Las cerezas también se vuelven bastante fuertes y se pueden mezclar con agua mineral o con soda para reducir su contenido de alcohol. También les va bien en un Old Fashioned; La versión Wisconsin está hecha con brandy y «jugo de escarabajo» y también puede incluir una rodaja de naranja, una cereza y un terrón de azúcar.

La razón detrás de las muchas iteraciones de Cherry Bounce, y la falta de una receta única, es que hacer Cherry Bounce es a menudo una tradición familiar, con recetas que se transmiten de generación en generación. “Muchas recetas se han probado y probado; generalmente son recetas familiares que se hacen una y otra vez ”, dice Birmingham.

Estas recetas familiares se presentan cada año en la competencia anual Cherry Bounce de Birmingham, que se lleva a cabo el último sábado de enero desde 2003. Hasta la fecha se han presentado 53, y Birmingham dice que se aceptan grabaciones tanto tradicionales como interpretativas.

La evaluación comienza con todas las entradas que se colocan en diferentes tablas; las tres mejores entradas seleccionadas por mesa avanzan a una “mesa final”. Las contribuciones experimentales variaron desde un pastel de cerezas hasta cerezas de chocolate blanco, con leche y negro.

El premio principal para el campeón de cada año es un asiento de inodoro etiquetado con el año y su receta. Entonces es costumbre que los ganadores posen para una foto con su premio. «Tuvimos algunos ganadores que ya no están con nosotros, por lo que siempre es inolvidable mirar hacia atrás en las fotos que tenemos», dice Birmingham. «Tomamos una pequeña nota cada año y recordamos un poco sobre estos ganadores y las recetas».

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