José Andrés discute un camino de regreso para los restaurantes en el Impact Seminar


La industria de los restaurantes en los EE. UU. Y en todo el mundo se ha visto afectada en el último año y medio, con la pandemia presentando desafíos sin precedentes para los operadores de toda la empresa. En este contexto, pocas personas están mejor posicionadas para ayudar a dar forma al futuro de los restaurantes que el Chef José Andrés, cuyo ThinkFoodGroup incluye 30 restaurantes en todo el mundo y quien es conocido como el líder reflexivo, influyente y, sobre todo, generoso en la industria.

Andrés participó en un video debate con el 45 ° Seminario Anual de Marketing de Impacto la semana pasada. Vigilantes del vinoThomas Matthews, titulado «Post pandemia: el futuro de la industria de la restauración». Primero habló de su asombro cuando visitó por primera vez los Estados Unidos en 1990 como miembro de la Armada española, y de su tiempo posterior como cocinero en Nueva York.

«Nueva York era como una universidad para mí», dijo Andrés. «Me sentí como si tuviera toda una enciclopedia de cocina en mi mano». Esta experiencia en el crisol de Nueva York es importante, continuó, porque la cultura culinaria «nos conecta con otros mundos», amplía nuestros horizontes y, en última instancia, acerca a las personas. También puso a Andrés en su camino hacia la construcción del impresionante negocio de restaurantes en el que se ha convertido ThinkFoodGroup hoy.

Este negocio, junto con otros en todo el mundo, ha sido puesto en duda por la pandemia. Pero Andrés elogió cómo los restauradores y chefs enfrentaron el desafío, y muchos operadores dieron generosamente su tiempo para alimentar a los que estaban en primera línea y a los necesitados, incluso si sus propios restaurantes permanecían cerrados. «Podemos estar muy orgullosos de la forma en que nuestra industria ha respondido», dijo, reconociendo no solo estos esfuerzos, sino también la creatividad de los restauradores para mantener sus negocios vivos al pasar a la comida para llevar y la experiencia gastronómica recreada en casa.

De cara al futuro, Andrés espera que lo peor haya pasado y que la gastronomía vuelva a ir por buen camino. Es lo suficientemente optimista como para continuar abriendo nuevos restaurantes, abriendo un café informal durante todo el día en el vecindario West Loop de Chicago, Café by the River, en junio, seguido de una nueva sucursal de Jaleo en el vecindario River North un mes después . ThinkFoodGroup planea abrir tres ubicaciones más para fin de año.

«Ojalá no perdamos más restaurantes, más empresas de alimentos. Si miramos lo que sucedió en 1920, comenzó con los locos años veinte», dijo Andrés, señalando que el mundo había contraatacado un brote de gripe y uno experimentado durante ese tiempo. rápido desarrollo económico seguido de crecimiento. «Esperemos que lo mejor esté por delante de nosotros».

Andrés ciertamente está haciendo su parte para asegurar este exitoso futuro. Su organización benéfica World Central Kitchen (WCK), fundada en 2010, ha lanzado misiones de nutrición en 13 países y ha distribuido aproximadamente 75 millones de comidas a los necesitados. WCK recibió una donación de $ 100 millones del fundador de Amazon, Jeff Bezos, en julio, seguida de una donación de $ 250,000 de la Wine Spectator Scholarship Foundation en 2020. En el apogeo de la pandemia, la organización trabajó con 3,000 restaurantes para cumplir con su misión humanitaria. “Las personas que aman la comida y el vino ya tienen algo en común: creemos en mesas más largas”, dijo Andrés. «Siempre pondremos otro plato en la mesa».

Al reconocer la magnitud de los desafíos planteados por la pandemia y los desastres naturales que WCK ha estado trabajando para aliviar, Andrés instó a los líderes estadounidenses a superar la guerra de guerrillas para abordar estos y otros problemas que enfrenta la nación.

«Creo que con una botella de vino en la mesa y un plato de buena comida, nuestros políticos probablemente se llevarán más a menudo», dijo. «Sr. Shanken, abramos un Wine Spectator Club cerca del Congreso donde cada vez que hay un gran problema político los reunimos, abrimos una buena botella de vino y les decimos: ‘Después de vaciar la segunda botella, ahora pueden» comenzar a negociar. el destino de nuestro país «. Creo que con una copa de vino a la vez podemos tener una unión más perfecta ”.


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