En Brooklyn una visión del café, el vino y la cocina vietnamita a un alto nivel


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Si alguna vez ha pensado en abrir una cafetería, restaurante o bar, no pasará mucho tiempo antes de que se dé cuenta de los numerosos obstáculos en su camino. Agregue a esto los desafíos de una pandemia global sin precedentes y las realidades de hacer negocios en la ciudad de Nueva York y casi cualquiera podría pensarlo dos veces. Pero eso no detuvo a los veteranos de la industria del café Shriver Tran y Jaime Hodgkin, quienes lanzaron su café emprendedor y bar de vinos naturales, High Low, el 1 de noviembre.

En Nueva York, la pandemia de capacidad parcial comenzó a afectar hasta el 20 de marzo, cuando la ciudad ordenó el cierre de negocios no esenciales. Se permitió que el servicio de comida continuara, con los empresarios Tran y Hodgkin suministrando a su vecindario botellas de vino, cerveza artesanal, café y pasteles inspirados en el sudeste asiático. Fueron largos días para los propietarios sin mucha ayuda externa; Sirve sus bebidas, hace su café, cocina la comida y hornea los pasteles. Puede encontrar uno o ambos en la tienda todos los días en 2020.

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Bushwick está lleno de tiendas de vinos naturales ejemplares como Forêt, Henry’s e Irving Bottle, y High Low ha encontrado su, y exitoso, nicho dentro de un mercado ya abarrotado al mantener una lista de botellas mucho más pequeña y altamente curada. Aquí no había botellas «incorrectas». La oferta de vinos está dirigida por Hodgkin, un profesional de bebidas a tiempo completo con una clara pasión que trata cada botella vendida con cuidado y atención. Una vez, cuando entré, encontré una botella de Fints de Ruth Lewandowski, un vino que siempre era difícil de encontrar, y me quedé allí como una botella ordinaria.

A medida que la pandemia avanzaba en el verano y el número de casos de COVID era más alto, el café debutó con Sey Coffee, se sirvió en un modbar AV ABR y ofreció cócteles embotellados. Los asombrosos 16 grifos detrás de la barra permanecieron intactos hasta julio, cuando las regulaciones de Brooklyn cambiaron y las empresas pudieron agregar asientos en los estacionamientos frente a su tienda. Este margen de maniobra estaba relacionado con el requisito de servir comida además de alcohol. Este punto de apoyo le dio a Trans Vision una oportunidad para que los vietnamitas modernos brillaran, con platos como salsa de mejillones y carne seca junto con aperitivos orgánicos como Amaro Gorini de Faccia Brutto.

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En octubre de 2020, la tasa de positividad de COVID alcanzó el 5%, amenazando el avance de la reapertura. La reapertura del nivel 4 supuso el regreso de gimnasios y museos. La oficina del gobernador de Nueva York rechazó la oferta del alcalde Deblasio de cerrar las tiendas que no son esenciales nuevamente, justo a tiempo para que la madre trans de Sacramento, California, asista y organice una fiesta pho emergente en el patio trasero de High Low. Warming pho, una versión vegana de Bum Bo Hue Chay y bocadillos como rollitos de primavera se sirvieron junto con vinos naturales crujientes, incluido Pretty in Pink de Co Cellars. La comida de la madre de Tran fue un éxito; el pop-up extendió su residencia por casi tres meses.

Finalmente, más de un año después de la primera apertura, Nueva York levantó el estado de emergencia el 15 de junio y High Low Beverage Company comenzó a atender a sus huéspedes en el interior por primera vez. Abrieron con cinco cócteles, 12 cervezas y cuatro ofertas sin alcohol. La emoción y la alegría de la reapertura también vinieron con un cambio drástico en la política: las empresas de la ciudad de Nueva York recibieron un aviso de 24 horas para finalizar sus programas de venta de alcohol. Los restaurantes y bares de la ciudad estaban llenos de miles de dólares en vino sin vender. Para High Low, esto significaba que había cajas y cajas de vino en camino y los vendedores dijeron que era demasiado tarde para cancelar el pedido.

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Los bares de vinos naturales en Bushwick no son difíciles de encontrar: puedes encontrar un favorito como Puszta Libra de Claus Presinger en el nuevo The Ten Bells y Momento Moris Brutal at Ops a menos de una milla de distancia. Pero High Low ha sido apodado el favorito de la industria debido a su sentido de conexión: más cercano al espíritu detrás de esos vinos, las madres que viajan por el país para sus hijos y los creadores de sabor como Hodgkin y Tran. Si te sientas en High Low el tiempo suficiente, verás a amigos de Sey Coffee, Stumptown Coffee, Variety Coffee e Daughter pasar a saludar y beber después de su turno.

Recientemente, las regulaciones de la ciudad de Nueva York han disminuido: a partir del 16 de agosto, las comidas en el interior estarán restringidas a los huéspedes completamente vacunados o se requerirán pruebas negativas. Para un valor alto, eso significa que tendrán que buscar un registro en papel de su vacuna, pasaporte Excelsior o verificación a través de la aplicación NYC Safe. Nunca se aburre en este pequeño bar de vinos y café en Brooklyn, donde las altas son altas y las bajas son bajas. Esto es muy bajo para ti.

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Kathy Altamirano es una periodista independiente y profesional del café que vive en la ciudad de Nueva York. Esta es la primera función de Sprudge de Kathy Altamirano.

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