Explorando el bourbon de trigo, un estilo que a menudo se oculta a la vista


A lo largo de septiembre nos centraremos en VinePair en el espíritu de Estados Unidos: Bourbon. Por nuestro tercer año Mes borbón, exploremos las leyendas y los innovadores de la industria, nuestras destilerías favoritas, las nuevas botellas que amamos y mucho más.

Probablemente ya hayas tomado unos sorbos de bourbon de trigo. Ya sea que se haya dado cuenta o no, es una historia diferente. Las destilerías no están obligadas a poner la frase «bourbon de trigo» en sus etiquetas, por lo que algunos destiladores optan por dejarla fuera del diseño principal de su botella. No se encuentra en ninguna parte de la etiqueta frontal de Maker’s Mark, ni en el precio sagrado de Bourbon, Pappy Van Winkle. Pero ambos son pesos pesados ​​en la categoría.

Esto se debe a que los bourbonos de trigo prosperan bajo varios alias, como: B. suave, suave o fácilmente bebible. Todas estas son descripciones precisas. Una vez que un bebedor casual o un amante serio encuentra una etiqueta o dos que coinciden con esos adjetivos, las palabras pueden ir más allá de la marca central de una botella. Por supuesto, esto no significa que la ciencia detrás de la subcategoría del bourbon no sea fascinante. Es un proceso fascinante impulsado por la influencia única del trigo en los otros ingredientes, ya que conviven en el barril.

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La destilería Old Elk hace un bourbon de trigo
Destilería Old Moose

La ciencia detrás del trigo

Según la ley, cada bourbon debe contener al menos un 51 por ciento de maíz en su factura de puré. El otro 49 por ciento está compuesto de grano, que se utiliza a discreción del destilador. Con los bourbons tradicionales de tres granos, las destilerías generalmente construyen el puré restante con centeno, cebada y maíz adicional. El centeno actúa como un grano aromatizante secundario, y su sabor naturalmente fuerte le da al jugo un picante fuerte. Para hacer un bourbon de trigo, las destilerías reemplazan el centeno con trigo, que tiene sabores más suaves. El intercambio suaviza el ritmo del bourbon, dando como resultado una expresión en el paladar más suave.

El bourbon de trigo también tiene un perfil de sabor único más dulce, un rasgo que proviene de la forma en que el trigo y el maíz juegan entre sí. Las propiedades suaves del trigo permiten que la dulzura inherente del maíz brille a través del líquido. Al mismo tiempo, el trigo tiende a reducir la cantidad de maíz más allá de la cantidad legalmente prescrita, lo que puede tener un efecto positivo en la complejidad de las notas dulces. «El menor contenido de maíz revela propiedades que tal vez nunca haya notado antes en los bourbons sin trigo, como sabores florales y afrutados, incluso miel y toffe», dice Greg Metz, destilador jefe de Old Elk Distillery en Fort Collins, Colorado. un poco más de roble y sacar la vainilla de la barrica «.

Esta complejidad de sabor no solo se logra por la cantidad de trigo utilizada. Factores como la temporada de crecimiento, el tiempo de cosecha y la ubicación del grano pueden influir en el desarrollo de un bourbon de trigo. «El terruño se asocia comúnmente con el vino, pero el terruño juega un papel en el cálculo del macerado», dijo David DeFazio, cofundador de Wyoming Whisky en Kirby, Wyo. «El barril sigue siendo el líder, pero el terruño del trigo aporta su propia influencia única al proceso de maduración».

Esta combinación de suavidad, dulzura y complejidad hace que Wheated Bourbon sea una entrada fácil en la categoría de Bourbon, independientemente de si esta introducción comienza con una infusión pura o en un cóctel clásico de Bourbon como el Old Fashioned o Boulevardier. Esto no se pierde para los destiladores que hacen el jugo. «El bourbon de trigo abrió la puerta a mucha gente», dice Ryan Friesen, quemador jefe de la Destilería Blinking Owl en Santa Ana, California, expresiones complejas sin trigo «.

El cóctel boulevardier se hace a menudo con bourbon de trigo.
El boulevardier

El conocimiento es poder

Debido a la identificación esporádica de la botella de la categoría, puede ser un poco difícil explorar el bourbon de trigo por su cuenta. Sin embargo, la categoría no está completamente envuelta en un secreto sin marcar. Varias destilerías usan el término (o un lenguaje que de alguna manera se relaciona con el término) para sus expresiones de trigo-bourbon, incluidas marcas conocidas de diferentes rangos de precios como WLWeller, Larceny y 1792. La expresión también encuentra su camino en el botellas de whisky de Wyoming y Old Elk.

La categoría también se puede descubrir sin la ayuda de la etiqueta. Es suficiente decir algunos adjetivos simples a un destilador, cantinero u otro amante de los espíritus. “Cuando la gente entra en nuestra sala de degustación y pide bourbon suave o suave, sé qué tipo de bourbon están buscando”, dice Friesen. En el caso de Blinking Owl, los clientes en la sala de degustación pueden no notar inicialmente que están bebiendo el estilo porque la frase de la destilería no incluye la frase «trigo» en la botella. En este caso, la terminología que falta tiene un propósito. «Cuando dejamos que nuestros clientes prueben nuestro bourbon de trigo, se convierte en un tema de conversación», dice Friesen. «Luego, podemos usar esta conversación como punto de partida para educar a nuestros huéspedes sobre el bourbon y las bebidas espirituosas si desean obtener más información».

En cierto modo, ese sentimiento resume la presencia del bourbon de trigo en el mercado de consumo. Aquellos lo suficientemente geek como para saber lo que significa el término Wheated Bourbon apreciarán verlo en una etiqueta. A quienes no les guste la ciencia de la salsa no les importará siempre que el bourbon en la botella sea suave, suave y satisfactorio. Ninguno de los sentimientos está mal si le dan placer al bebedor. “No creo que la mayoría de nuestros clientes realmente quieran saber si es trigo o no”, dice DeFazio. “Al final del día, o les gusta o no. Eso es lo que cuenta «.

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