¿Probarías un Old Fashioned en una botella de $ 150?


A lo largo de septiembre nos centraremos en VinePair en el espíritu de Estados Unidos: Bourbon. Por nuestro tercer año Mes borbón, exploremos las leyendas y los innovadores de la industria, nuestras destilerías favoritas, las nuevas botellas que amamos y mucho más.

Si hay una regla estricta y rápida en el maravilloso mundo del alcohol es que una vez que algo se vuelve popular, eventualmente surgirán versiones de lujo. Así es como el bourbon pasó de ser una bebida de clase trabajadora humilde a un lanzamiento de $ 2,000 en una jarra de cristal. Así que terminamos con botellas de tequila de $ 3.5 millones y whisky de malta de 80 años, empaquetados en cajas diseñadas por un arquitecto caballeroso. Así que ahora tenemos un paquete de seis cervezas de $ 90.

Y es por eso que en esta era de la locura de las bebidas listas para beber (RTD), donde las ventas comenzaron a dispararse para la categoría que durante mucho tiempo se pasó por alto durante el bloqueo de Covid-19, el Gold Fashioned, con un valor de 150 Get USD, está hecho de algunos de los los ingredientes más caros y elaborados del mundo.

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Presentado por Robert Haynes, exdirector de bebidas del seminal The Violet Hour de Chicago, durante la última década creó Leatherbee Bësk, una versión boutique del infame Malört de Chicago, se asoció con Apologue Liqueurs e inició la sala de RTD durante la pandemia ayudando a diseñar los cócteles enlatados para Big Star de Chicago.

«Eso fue lo que me abrió los ojos», dice Haynes. «Vi muchas oportunidades en el área de productos listos para beber; sin duda, hay espacio para mejorar y mejorar en esta categoría».

Haynes afirma que el Gold Fashioned es la culminación de todas sus experiencias en el mundo de la coctelería: diseña amargos caseros para Violet Hour, trabaja con plantas esotéricas e ingredientes únicos para Apologue, y constantemente trata de mejorar los clásicos a través de la repetición.

«La gente habla de [Malcolm Gladwell’s] La regla de las 10.000 horas, y creo que pasa lo mismo con los cócteles ”, dice Haynes. «Cuando haces 10,000 Old Fashioneds, comienzas a asociar más con la bebida que simplemente seguir la receta».

Por supuesto, mejorar el cóctel más simple del mundo no es exactamente fácil, aunque los camareros han intentado usar bourbons raros durante años, lavando la grasa con tocino como en el caso del icónico Benton’s Old Fashioned de PDT, y / o inyectando toneladas de empuje, como sirve el Beba “In the Rocks” como The Aviary con su Old Fashioned del mismo nombre, que literalmente se inyecta en una bola de hielo hueca que debe romperse con un pequeño cabestrillo para consumir.

(Incluso Haynes ha jugado con reinventar lo antiguo antes, creando una porción similar a un trago de tequila para su barra Analogue de corta duración, donde los clientes lamen el azúcar Demerara de sus manos y beben un trago de whisky con amargo de Angostura, y luego muerde una rodaja de naranja. Nunca valió la pena, ¡pero creo que debería haberlo valido!)

¿Necesita el mundo un Old Fashioned de $ 150 en una botella?
Crédito de la foto: Kendall Mills

“Queríamos tomar las mejores especias del mundo del país de origen y usarlas para acentuar los sabores y aromas que ya están presentes en el whisky”, dice Haynes. «Y para mí, las sustancias amargas todavía se sienten mágicas, alquímicas».

Para su mezcla amarga, Haynes comienza con el azafrán, que se selecciona a dedo en Herat, Afganistán. Es la especia más cara del mundo y actualmente cuesta alrededor de $ 2,700 la libra. Desde que hizo un licor de azafrán para Apologue, siempre ha querido explorar el verdadero potencial de algo más.

“Para todos los demás ingredientes, simplemente optamos por los estándares de oro”, dice Haynes.

Cáscara de naranja de Sevilla procedente de España.

Cacao de Ecuador de un solo origen.

Vaina de vainilla de Tahití de clase A («Grasa como un dedo y tan jugosa»).

Raíz de genciana cosechada salvaje de los Alpes franceses.

No había querido hacerlo, pero Haynes había obtenido accidentalmente ingredientes de los seis continentes habitados de la tierra. (Desafortunadamente, Haynes no pudo encontrar la manera de insertar, por ejemplo, un bloque recién tallado de hielo antártico, por lo que tendrá que obtenerlo usted mismo).

“Al principio de Violet Hour, mi mentor Toby Maloney me dio la idea de que un cóctel podía contar una historia real”, dice Haynes. “Puede tener una narrativa, tanto en términos de sabor como en la forma en que lo experimentas. Cuando es conceptualmente sólido, esto se traslada a todas las decisiones que se toman en él, y eso incluye los ingredientes. Quería que el Gold Fashioned se sintiera realmente especial «.

Por supuesto, debes preguntarte si esto es realmente extraordinario o es solo un truco tonto. ¿Es el jarabe de Demerara de Malawi mucho mejor que lo que podría hacer con azúcar de Brooklyn?

«Encuentro que la Demerara pura tiene una sensación en boca más rica y lujosa que el azúcar granulada», dice. «Pero principalmente quería que fuera mundano».

El ingrediente principal, por supuesto, es donde veo la mayoría de las críticas a Gold Fashioned, especialmente de los siempre odiados «criminales» que con frecuencia tienen discusiones sobre whisky en línea. Haynes utiliza una base partida de bourbon de barril de 8 años de una gran destilería de Kentucky que no revela, así como centeno de 5 años de MGP en Indiana.

“Creo que hay un punto con los cócteles donde el rendimiento disminuye con la edad”, dice Haynes, defendiendo las decisiones. Él piensa que los matices se pierden cuando el whisky se usa demasiado maduro en el Old Fashioned y encuentra que el punto óptimo para el cóctel es aproximadamente la edad que tiene. “También queríamos algo que pudiera resistir la amargura. Con este cóctel, siempre pensé en el sabor primero «.

Por supuesto, todos los productos alcohólicos de lujo deben estar lujosamente empaquetados («exagerados», dice Haynes) y el Gold Fashioned viene en una «caja de presentación» decorada con letras y diseño Art Deco con estampado dorado. Incluso incluye un atomizador lleno de cáscara de naranja para rociar sobre la superficie del cóctel que probablemente acaba de verter en vasos fríos con el vertedor incluido.

Pero cada vez que escribo este tipo de artículo, una cosa que la gente realmente quiere saber es: ¿vale tanto?

Si bien es costoso, no es preocupante cuando realmente le pone precio. Es bastante resistente con 42.2 por ciento de ABV, y una botella de 750 mililitros rinde entre 10 y 12 porciones, lo que le permite obtener un cóctel de $ 12 a 15: caro en casa pero con precios de bar estándar. Haynes lo encuentra perfecto para celebraciones grupales.

«Si alguien rompe en la cena, nadie olvidará ese momento», dice Haynes.

¿O podría ser el primer RTD de coleccionista del mundo?

Solo se han producido alrededor de 9,000 botellas, la mayoría de las cuales están disponibles en línea a través de ReserveBar, y esta podría terminar siendo la única Gold Fashioned de la historia. Las cadenas de suministro globales están actualmente bajo presión, los talibanes se han apoderado de Afganistán y, curiosamente, el whisky estadounidense bien añejado es más difícil de obtener que cualquier planta rara en estos días. Debido a esto, Haynes está buscando otros cócteles alcohólicos revueltos para futuros RTD estándar de oro.

¿Podría ser el Gold Martini el próximo? Haynes cree que es posible.

“He escuchado este término una vez y lo uso mucho, pero no sé si es una palabra correcta: ‘organoléptico’. Eso significa que se abordan todos los sentidos ”, dice. «Para mí, se siente como si hubiera creado esta interfaz entre los bienes de consumo y el arte».

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