Una guía completa del agave azul Weber



Suena como una pregunta de un concurso de pub: ¿De qué está hecho el tequila? La mayoría de los fanáticos de las margaritas saben lo suficiente como para gritar que su licor favorito está hecho de Blue Weber Agave, una planta grande y espinosa que crece en el rico suelo de Jalisco y varios estados circundantes en el centro de México. Pero, de hecho, el mundo de Blue Weber Agave contiene suficiente información oscura y detalles extraños para ofrecer cuestionarios que valen más de un mes.

Si está buscando ganar la próxima competencia, aquí hay una guía de las suculentas más populares en el mundo de la bebida.

Una belleza natural

Todo el mundo sabe que el gran tequila se elabora en un 100 por ciento con plantas de Blue Weber Agave. ¿Pero qué son exactamente?

El agave es una monocotiledónea, también llamada monocotiledónea, el más pequeño de los dos grupos de plantas con flores, que también incluye la mayoría de los granos, hierbas y palos. Sorprendentemente, es un miembro de la gran familia de los espárragos, lo que lo convierte en un pariente (lejano) del mismo delicioso espárrago que a menudo se sirve bajo una capa de salsa holandesa.

La subfamilia del agave, Agavoideae, ofrece maravillas botánicas aún más estrechamente relacionadas, como las plantas de yuca, los jacintos y el árbol de Josué. Si observa más de cerca el género de agave puro, hay aproximadamente 270 especies diferentes de plantas espinosas que conocemos y amamos. Algunos, como el agave Reina Victoria, se cultivan con fines decorativos. El Agave Blue Weber es la variedad más valorada de una sola especie, el Agave Azul o Agave Azul, conocido en la ciencia como Agave Tequilana.

Una nota para aquellos de nosotros que amamos las abreviaturas: cuando se trata de Blue Weber Agave, el color no es opcional. Cuando simplemente dice «Weber Agave», en realidad se está refiriendo a una especie diferente, Agave weberi, una planta más pequeña en México que también se encuentra en Texas y Florida. También conocido como la planta del siglo salvaje o agave pequeño, el agave Weber no es la pieza central de un gran tequila sin la palabra azul.

Originaria del estado mexicano de Jalisco y sus regiones circundantes, la hermosa Blue Weber Agave tarda mucho en madurar y, por lo general, no florece durante cinco años o más. Si se deja sola, la planta luego envía un tallo muy largo, piense en el «árbol de Navidad del centro comercial», llamado quiote, coronado con tupidos racimos de flores amarillas. En la naturaleza, estas flores son polinizadas por insectos, colibríes y el murciélago de nariz larga, una especie en peligro de extinción que solo se aparea en una cueva conocida. (En caso de que alguien pregunte, es la Cueva del Diablo en Tepoztlán, México).

Una cosecha decisiva

Mientras que los agaves crecen naturalmente en los suelos fértiles y arenosos del centro de México, el agave azul de Weber es un cultivo agrícola importante en la actualidad. Para facilitar el crecimiento, el tallo largo del quiote se corta en las plantas cultivadas, creando un núcleo central hinchado llamado cabeza. Una vez que se ha cortado el quiote, la planta generalmente se cosecha dentro de un año. Cultivadas en hileras muy espaciadas, los extensos campos de agave ofrecen a los visitantes una imagen impresionante: plantas del tamaño de una hectárea y del tamaño de una puerta que recuerdan a los cardos gigantes, cuyas hojas gruesas, de color azul turquesa, se destacan marcadamente contra la tierra de color rojo oscuro.

Originaria del estado mexicano de Jalisco y sus regiones circundantes, la hermosa Blue Weber Agave tarda mucho en madurar y generalmente no florece durante cinco años o más.
Originaria del estado mexicano de Jalisco y sus regiones circundantes, la hermosa Blue Weber Agave tarda mucho en madurar y generalmente no florece durante cinco años o más.

La creciente demanda mundial de tequila se compensa con los largos tiempos de crecimiento de las plantas. Se necesitan alrededor de ocho años, y a menudo 12 años o más, para que un agave esté listo para hacer tequila. Actualmente se cultivan en México entre 400 y 500 millones de agaves azules de Weber, de los cuales alrededor de 50 millones se cosechan anualmente. Cortado de sus hojas en forma de piña o piña, un solo agave maduro suele pesar entre 80 y 200 libras, aunque muchos pueden pesar más de 300 libras.

En Jalisco, el Agave Blue Weber se cultiva principalmente en dos regiones con dos microclimas diferentes: la Región de Origen del Tequila, a veces llamada Valle del Tequila, y Los Altos, también conocida como la Sierra. La región de origen tequilero se ubica al noroeste de Guadalajara, cerca de la ciudad del mismo nombre, Tequila, con una altitud moderada, a unos 1.300 metros sobre el nivel del mar en la ciudad de Amatitán, el corazón del cultivo de agave de la región. Esto es marcadamente diferente de Los Altos, donde se cultivan muchos agaves a 7,000 pies o incluso más.

Las dos regiones tienen suelos y condiciones de cultivo muy diferentes, y los conocedores le dirán que los tequilas se elaboran con perfiles de sabor muy diferentes. Se dice que el suelo volcánico más oscuro de la región de origen del tequila produce bebidas espirituosas con aromas más picantes, terrosos y «granulados». Se dice que los tequilas hechos de agaves cultivados en Los Altos, donde el período de maduración es generalmente más largo que en el Valle del Tequila, son más minerales, florales y de sabor más dulce.

Lo que hay en un nombre

Mientras que las equilas «Mixto» más baratas pueden contener hasta un 49 por ciento de otros azúcares, la designación 100 por ciento de agave está reservada para las bebidas espirituosas de la más alta calidad, que por ley deben estar hechas exclusivamente de agave azul Weber. Las regulaciones permiten los sinónimos 100% de agave, 100% puro de agave y 100% puro agave, en los que la palabra «azul» [“blue”] Puede ser añadido.

Si bien el tequila y el agave azul Weber que contiene deben provenir de México, el nombre del agave proviene de Francia, más precisamente de Frédéric Albert Constantin Weber. Weber, médico militar y botánico francés, fue miembro de las fuerzas expedicionarias francesas durante la segunda intervención francesa en México, cuando el país formaba parte temporalmente del Imperio francés. De hecho, los estudios botánicos de Weber durante su viaje de negocios a México de 1864 a 1867 se centraron en los cactus, aunque también describió científicamente algunas especies de agave, incluidas las dos que ahora llevan su nombre.

Si esta pregunta surge en su próximo concurso de pub, sabrá a quién agradecer.

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Este artículo está patrocinado por Don Julio.

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