Conozca los AVA más nuevos de Washington, Parte 3: La quema del Valle de Columbia | Sean P. Sullivan


Esta es la tercera de una serie de tres partes sobre denominaciones recién admitidas en Washington. Lea la primera parte en Faroles blancos y la segunda parte sobre Brecha de ganso.

Washington es el salvaje oeste, con productores y enólogos que exploran constantemente nuevas variedades y nuevas regiones. The Burn of Columbia Valley, una de las regiones vitivinícolas recientemente aprobadas por el estado, es uno de esos lugares.

Mientras que el Dr. Walter Clore, el Padre del vino de Washington, se dice que creó una parcela de prueba en The Burn hace décadas, la denominación solo tuvo sus primeras plantaciones comerciales en 2002, unas pocas hectáreas. Más bien, casi toda la superficie de viñedos existente se ha plantado en los últimos seis años. Esto convierte a The Burn Washington en la región vitivinícola más joven de Washington. A pesar de su juventud, Kevin Corliss, vicepresidente de Vineyards, ha estado involucrado Bodegas Ste Michelledice que las propiedades físicas del área los distinguen de inmediato.

“Incluso antes de que nos plantaran, sabíamos que teníamos diferentes uvas de [The Burn]», dice.» Dado que hemos estado cosechando de ellos durante los últimos años, son muy, muy diferentes «.

Cuatro factores principales distinguen a The Burn como región de cultivo: suelo, precipitación, acumulación de calor y viento.

En términos de suelos, el 80% del área plantable consiste en nueve series de suelos, dominando el franco limoso de Walla Walla (30%). Este es un tipo de suelo ligeramente más pesado que la mayor parte de la región circundante.

“Los suelos son muy diferentes de lo que esperaríamos en esta área”, dice Joan Davenport, profesor de ciencia del suelo en la Universidad Estatal de Washington a quien se le encargó que redactara la solicitud de apelación. «Contienen más materia orgánica, lo que significa que tienen una mayor capacidad de nutrientes, pero también una mayor capacidad de retención de agua que gran parte de los suelos que normalmente encontramos en gran parte del Valle de Columbia». Este segundo aspecto es la siguiente característica definitoria de la zona: sus precipitaciones superiores a la media.

The Burn recibe un promedio de 8.76 pulgadas de lluvia por año (rango de 6.65-10.44 pulgadas). Aunque todavía hace que sea un desierto seco, está por encima del promedio del vasto Valle de Columbia de 6 a 8 pulgadas por año (The Burn es una subdenominación del Valle de Columbia). De hecho, es más alto que el promedio de otras subpelaciones del Valle de Columbia con tres excepciones: Columbia Gorge (10.4 pulgadas con significativamente más en las secciones occidentales), Lake Chelan (10.7) y Walla Walla Valley (18.4). La combinación de suelos más pesados ​​y un aumento de las precipitaciones afecta el uso del riego durante la temporada de crecimiento.

«En The Burn, normalmente estamos un par de semanas atrás [Horse Heaven Hills] Enciende el agua ”, dice Rob Mercer, propietario de Bodegas Mercer. «Además, probablemente usemos de cinco a diez centímetros menos de agua al año».

Los suelos más pesados ​​también afectan la cinética de riego. “El suelo retiene el agua en lugar de dejarla fluir”, dice Corliss. «Es una subida y bajada más gradual».

La acumulación de calor en la zona es otro factor determinante. La quema es cálida y ha promediado 3.306 grados día de crecimiento por año durante los últimos 10 años. Ese número solo fue superado por Snipes Mountain y Wahluke Slope durante este período. Si bien uno podría pensar que esto traería un perfil de fruta opulento, el factor clave final de la región, los vientos persistentes, juega un papel importante aquí.

Horse Heaven Hills y su extensión hacia el valle de Walla Walla, Vansycle Ridge, son conocidas por vientos casi constantes, por lo que el parque eólico más grande del noroeste del Pacífico se encuentra en la sección este de este anticlinal. Estos vientos hacen del Hood River en Columbia Gorge al oeste de The Burn un destino de windsurf de clase mundial. The Burn, que se encuentra entre Horse Heaven Hills y Columbia Gorge, no es diferente en este sentido, y hay un parque eólico al otro lado del río al otro lado del río desde la denominación.

“El viento es implacable”, dice Juan Muñoz-Oca, enólogo jefe de Ste Michelle Wine Estates, de The Burn.

Como en otras denominaciones cercanas, el viento tiene una influencia que ralentiza la maduración y contribuye a tamaños de copa más pequeños y bayas ligeramente más pequeñas. En conjunto, todos estos aspectos forman la característica unificadora de The Burn.

“Es un sitio cálido que se siente más como un sitio genial”, dice Corliss. “Es una región con muchas unidades de calor, pero la elegimos al final”. Esto es particularmente interesante dado el número de unidades de calor y el hecho de que la brotación comienza temprano en la denominación.

“Tenemos este largo período de maduración”, dice Mercer. «También tenemos heladas tardías, así que podemos pasar el rato [fruit] más extenso.»

La gran mayoría de las plantaciones en The Burn son variedades tintas (90%), siendo Cabernet Sauvignon, con mucho, la más cultivada. Muñoz-Oca dice que el Cabernet Sauvignon de The Burn es distintivo.

“Lo que obtenemos es este Cabernet, que no teme mostrar su sabor herbal, con una experiencia de textura fantástica porque los taninos están completamente disueltos. Los Cabernets son hermosos, ligeros para los pies, al estilo del Viejo Mundo con la flexibilidad del Nuevo Mundo «.

Casi toda la fruta de The Burn se destina actualmente a Ste Michelle Wine Estates para la etiqueta Borne of Fire lanzada en 2017. Mercer Ranches, que opera las plantaciones en The Burn, también usa parte de la fruta para sus vinos.

The Burn tiene 16.870 acres, y actualmente se cultivan unas 1.500 vides, una cantidad asombrosa en solo seis años. La denominación consta de cuatro bancos orientados al sur-sureste con una pendiente promedio del siete por ciento. Hay cuatro viñedos comerciales dentro de la denominación, tres de los cuales son administrados por Mercer Ranches, y un pequeño viñedo propiedad de Aanpama / Peggy Hoag.

Trail Blazer Vineyard está en la primera orilla más cercana al río Columbia. Chapman Creek Vineyard está en el tercer banco. Old Highway 8 Vineyard está en el cuarto y más alto banco. El segundo banco aún no se ha plantado.

«Ser una fila de bancos lo hace interesante», dice Davenport de The Burn. «Esto es muy diferente de otras partes del Valle de Columbia». Los picos de la denominación varían de 270 a 1,780 pies sobre el nivel del mar.

El área delimitada al sur por el río Columbia entre Rock Creek y Chapman Creek se conoce como The Burn desde al menos principios del siglo XX. Se desconoce el origen del nombre.

Si bien Cabernet Sauvignon es la variedad dominante, también hay plantaciones de Chardonnay, Malbec, Syrah y una pequeña cantidad de Sangiovese (tres hectáreas plantadas en Aanpama / Peggy Hoag en 2002 y 2013). Gran parte del Chardonnay se cultiva en Old Highway 8 Vineyard, la orilla superior.

“No es tan tropical como es típico [Washington] Chardonnay, incluso de Horse Heaven Hills ”, dice Muñoz-Oca. «Es mucho más a limón».

Aunque Ste Michelle Wine Estates actualmente obtiene casi toda la fruta de The Burn, Muñoz-Oca espera que eso cambie.

“Es como ‘si lo construyes, vendrán’, dice. «Ojalá [the approval of the appellation] traerá más gente al lugar y tendremos una visión más diversa de lo que la denominación tiene para ofrecer. Realmente creo que The Burn tiene cierta singularidad «.

Imagen 1: Trailblazer Vineyard, Columbia River y Mount Hood, cortesía de Rob Mercer.

Foto 2: Viñedo Chapman Creek, cortesía de Rob Mercer. Tenga en cuenta el parque eólico al otro lado del río.

Foto 3: Viñedo Old Highway 8, cortesía de Rob Mercer.

Imagen 4: Mapa de la denominación de Washington, cortesía de la Comisión del Vino de Washington.

Imagen 5: Ilustración de los principales viñedos de The Burn cortesía de Rob Mercer.



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