Conozca los AVA más nuevos de Washington, Parte 1: White Bluffs | Sean P. Sullivan


De las cuatro denominaciones que Washington ha ganado en los últimos nueve meses, White Bluffs, que fue aprobado hoy por la Oficina de Impuestos y Comercio (TTB) junto con The Burn of Columbia Valley, es el mayor éxito.

«Hace mucho que se conoce, pero no se nombra», Kent Welsh, director de la bodega en Viñedos de Sagemoor, recientemente dicho sobre la denominación.

De hecho, el área alberga algunos de los viñedos productores más antiguos del estado. Casi una de cada diez bodegas de Washington obtiene su fruta de White Bluffs. Además, la calidad de los vinos resultantes ha demostrado su valía durante décadas.

White Bluffs está completamente dentro del gran Valle de Columbia y cubre un total de 93,738 acres. White Bluffs tiene 1,127 acres de vid. La denominación cuenta con nueve viñedos comerciales y una bodega, Claar Keller. Las variedades más cultivadas son Cabernet Sauvignon, Merlot, Syrah, Riesling y Sauvignon Blanc.

Las primeras cepas se plantaron en la región a partir de 1972 en los viñedos Bacchus y Dionysus. Estos lugares son parte de Sagemoor Vineyards, que también cultivan Sagemoor y Gamache en White Bluffs. Juntos, estos viñedos constituyen la mayoría de las plantaciones de la denominación. Otros viñedos incluyen High River, Mirage, Reed, Wooded Island y White Bluffs, propiedad de Claar Cellars.

Los acantilados blancos tienen dos características distintivas principales. Primero, la denominación se encuentra en una meseta a unos 60 metros sobre el área circundante. El río Columbia fluye hacia el sur en la frontera occidental de la denominación, con White Bluffs comenzando en la escarpa sobre el río.

«Todas las mañanas importantes son de faroles», señala Welsh. «El área es como una isla».

La analogía es adecuada porque esta meseta no se elevó desde el área circundante, sino que permaneció después de que la tierra circundante se inundó con agua y fue erosionada por las inundaciones de Missoula, una serie de eventos catastróficos de la edad de hielo.

Esta modesta elevación adicional, que eleva el área de 800 pies sobre el nivel del mar a aproximadamente 1,000 metros, permite que el aire fresco drene y protege contra las heladas y las heladas. Junto con el flujo de aire del río Columbia, esto extiende la temporada de crecimiento en un promedio de 45 días en comparación con las regiones más bajas. Dado que las heladas y las heladas son el talón de Aquiles del Valle de Columbia, esto le da a White Bluffs una ventaja.

«Todo lo que pueda sacarte del valle es bueno», dice Kevin Pogue, geólogo de Universidad Whitman y director de VinTerra Consulting que fue contratado para redactar la solicitud de apelación. «Cualquier cosa que extienda su temporada de crecimiento y lo caliente un poco es bueno». Welsh dice que los efectos son obvios.

«Esos viñedos tienen cepas que nunca se han congelado hasta el suelo desde el 72 en nuestro caso».

El segundo diferenciador importante de White Bluffs es el subsuelo de la denominación, conocido como la Formación Ringold. Se trata de un depósito denso de sedimentos antiguos del lecho de ríos y lagos. Hay una capa dura de caliche (carbonato de calcio) encima de la formación Ringold. Por encima de él se encuentran los depósitos de inundación de Missoula junto con el limo y la arena arrastrados por el viento.

La formación gruesa de ringold y la capa de caliche duro significan que las enredaderas plantadas en White Bluffs nunca llegarán al lecho rocoso, a diferencia de casi todas las demás áreas del Valle de Columbia. «Dibujé deliberadamente el borde para que ninguna vid plantada en el AVA pudiera encontrar sus raíces en el basalto», señala Pogue.

Por lo tanto, las vides interactuarán con un conjunto diferente de minerales. El basalto es rico en hierro y magnesio. Por el contrario, la formación Ringold es más alta en sodio, potasio y calcio, dice Pogue. Además, estos sedimentos tienen un mayor contenido de arcilla. Esto aumenta la capacidad de retención de agua, un factor importante en una región vitivinícola donde el riego es vital.

La Formación Ringold se extiende por aproximadamente 30 millas, la longitud de la denominación. Está expuesto en el terraplén sobre el río Columbia. Las franjas blancas en la Formación Ringold, causadas por cenizas volcánicas y depósitos de caliche, le dan su nombre a White Bluffs.

John Bookwalter, presidente de J. Bookwalter en Richland, está muy familiarizado con la zona. Su padre, Jerry, se mudó a Washington en 1975 para administrar Sagemoor Vineyards, y John creció en una casa sobre los viñedos Bacchus y Dionysus. Estos viñedos son la segunda mayor fuente de fruta de la bodega.

Bookwalter dice que la elevación adicional y la proximidad al río Columbia hacen que el área sea especial.

«Se trata de drenar el aire a través del río Columbia», dice Bookwalter. “No hace tanto calor como en algunas áreas ni tan fresco como en otras. Hay fuerza y ​​luego el perfil de taninos sigue siendo bastante accesible «.

Mike Januik, propietario y enólogo Bodega Januik y enólogos Colina de la novedad, ha utilizado de manera similar el fruto de White Bluffs durante décadas. Dice que la historia de la viticultura también divide la zona.

“Han estado haciendo eso durante mucho tiempo”, dice Januik. «Descubriste estos viñedos».

A partir del 19 de julio, las bodegas podrán enviar etiquetas con White Bluffs a la TTB para su aprobación. Dada la gran cantidad de productores que obtienen fruta local, algunos de los cuales han estado fabricando botellas de vino durante años, los amantes del vino de Washington pueden esperar ver faroles blancos en las botellas poco después.

Sin embargo, Claar KellerEl propietario Robert Whitelatch, cuya familia ha estado haciendo campaña durante mucho tiempo para que el área gane una denominación, dice que la aprobación es solo el comienzo de la concienciación del consumidor.

“El trabajo aún no ha terminado”, dice Whitelatch. «El trabajo recién está comenzando».

Montaña de caramelo, Königspiste, White Bluffs y The Burn of Columbia Valley fueron aprobados en los últimos nueve meses.

Imagen cortesía de Kent Welsh, Sagemoor Vineyards.

Gráfico de la moción de apelación de White Bluffs, cortesía de Kevin Pogue.



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